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Mexique, ES12-13 : Loeb résiste à Sordo

Belle lutte entre les deux hommes

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Par www.wrc.com

10 mars 2018 - 19:55
Mexique, ES12-13 : Loeb résiste à (...)

Après avoir pris le meilleur sur Sordo dans la première spéciale du jour, Loeb continuait à creuser l’écart dans Otates. Puis l’Espagnol répliquait avec le deuxième temps dans El Brinco pour revenir à 2"9 de son ancien équipier chez Citroën.

"C’est une bonne surprise d’être dans la bagarre comme ça. Je suis en tête, mais le deuxième passage s’annonce compliqué. Je pense que j’aurai du mal à maintenir l’écart après avoir perdu du temps dans les deux derniers chronos. Mais j’essaierai de rester devant", expliquait le vétéran de 44 ans.

Après El Brinco, Sordo retrouvait le sourire : "La balance de la voiture était bien meilleure. Nous avions du mal à trouver de la motricité dans les spéciales les plus lentes ce matin. Là, c’était mieux dans le rapide. Je suis content de revenir un peu."

Les deux leaders doivent garder un oeil sur Kris Meeke et Sébastien Ogier, ex aequo en troisième position et à 15"5 de Loeb.

Meeke réalisait le meilleur chrono dans Otates, 2"4 devant Ogier. Puis le Gapençais répliquait dans El Brinco pour finir la matinée en trombe.

"J’ai fait des erreurs. La voiture a calé lors d’un freinage, puis je suis sorti large à un autre endroit près de l’arrivée. C’était un peu brouillon pour être honnête", reconnaissait Meeke à l’arrivée d’El Brinco.

Toujours incapable d’expliquer son manque de performance, Mikkelsen se maintenait en cinquième position à 49"7. Il devançait encore de trois minutes son équipier Thierry Neuville. Le Belge s’est résigné à vivre un week-end anonyme après une cascade de problèmes.

Leader du WRC 2, Pontus Tidemand occupait la septième place devant Jari-Mati Latvala, de retour en course après avoir connu des problèmes sur sa Toyota Yaris hier. Pedro Heller et Marquito Bulacia complétaient le classement.

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