Mattin : La genèse de la nouvelle Lada Vesta pour le WTCC

"Une voiture de course bien plus performante"

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Par Olivier Ferret

29 août 2014 - 16:06
Mattin : La genèse de la nouvelle (...)

Chef designer chez AvtoVAZ, Steve Mattin ne put cacher son émotion lorsque sa dernière création, la LADA Vesta WTCC, fut dévoilée hier au Moscow Motor Show.

Le modèle de compétition et la version de série (une voiture du segment B qui entrera en production en septembre 2015, quelques mois après ses premières courses de WTCC) marquent un tournant dans l’histoire de la marque.

« Elles introduisent un nouveau langage stylistique qui doit repositionner notre firme », a déclare Mattin.

L’interaction du processus de design de ces deux autos est le parfait exemple des échanges entre les deux services. « Et ce fut naturel car tout a créé numériquement, ce qui a permis des changements rapides. Ce fut une opportunité fantastique, car habituellement, dans l’organisation des grands constructeurs, le travail réalisé sur un nouveau modèle ne tient pas compte des exigences de sa variante destinée à la compétition. C’est assuré par des sous-traitants. Peut-être parce que nous sommes une plus petite structure chez LADA, les deux départements sont cote à cote et nous pouvons travailler main dans la main. Le timing nous a également été d’une précieuse aide. Pour un designer comme moi, c’est une expérience fantastique et l’on peut ressentir l’adrénaline que procure un projet en compétition. »

Mattin, qui n’avait jamais été impliqué en course automibile lorsqu’il était précédemment chez Mercedes et Volvo, se réjouit du challenge.

« Depuis le début de ce programme, nous avons pris en considération les contraintes liées au règlement WTCC et pas seulement celles inhérentes à une voiture de route. Il y eut donc des échanges d’informations et de données permanente avec LADA Sport. Ils nous ont fourni les résultats de l’expérience Granta et nous les avons consulté pour décider de nombreux paramètres. En particulier au niveau du bouclier avant. La Vesta bénéficie ainsi d’excellentes proportions qui en feront une voiture de course bien plus performante que la Granta car cette dernière était handicapée par son empattement. Cette voiture est donc un excellent compromis entre le règlement, le style et les possibilités de la produire. »

« Le modèle que nous voyons ici au Moscow Motor Show est la version quasi définitive et nous n’avons pris que quelques libertés stylistiques. Nous allons désormais débuter l’implantation des éléments afin d’optimiser tout ce qui est possible en phase de soufflerie, de développement et de tests. Cela promet de nouvelles décharges d’adrénaline, car le début de la saison 2015, c’est dans six mois. Mais nous sommes extrêmement confiants. »

Il conclut enfin, en souriant : « Nous avons terminé la Vesta WTCC en studio le jour-même où Rob Huff a offert à LADA, en Argentine, son tout premier podium. Une coïncidence, mais nous considérons cela comme un excellent signe… »

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