Décès de Björn Waldegård, 1er champion du monde des rallyes

Björn Waldegård 1943 – 2014

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Par www.wrc.com

30 août 2014 - 09:32
Décès de Björn Waldegård, 1er champion (...)

Premier vainqueur du Championnat du Monde des Pilotes en 1979, Björn Waldegård est décédé. Il avait 70 ans.

Vainqueur de 16 rallyes au cours de sa carrière, le Suédois était soigné pour un cancer lorsque son état s’est dégradé.

Waldegård fit ses débuts en Suède, où il remporta un premier titre national en 1967. Le Rallye Monte-Carlo lui valut sa première victoire internationale en 1969, au volant d’une Porsche 911, un succès qu’il réédita la saison suivante.

Il s’imposa ensuite sur bien d’autres épreuves internationales, principalement avec Porsche. C’est auréolé du statut de star qu’il intégra le WRC à sa création en 1973, au sein de l’équipe Lancia Alitalia.

Ses premières victoires en WRC, Waldegård les décrocha en 1975, imposant sa Stratos en Suède et en Italie. Sa rivalité avec son coéquipier Sandro Munari atteint son paroxysme lors du Rallye Sanremo 1976, lorsque Lancia demanda à Waldegård de laisser une avance de quatre secondes à l’Italien.

Waldegård fit ce qui lui était demandé, mais s’imposa malgré tout tant sa domination était éclatante. Peu après, il rejoignit Ford. Il fut associé à Roger Clark et Hannu Mikkola pendant les trois saisons suivantes et tous trois inscrivirent la Ford Escort RS 1800 dans les annales du rallye.

Après trois victoires en 1977 et une en 1978, Waldegård connut sa meilleure saison en 1979. Il s’adjugea alors le tout premier Championnat du Monde des Pilotes, en partageant sa saison entre une Escort et une Mercedes 450 SLC.

En 1981, Waldegård s’associa à Toyota avec qui il restera lié jusqu’à 1992. Cette année-là, il se retira de la compétition de haut niveau après s’être cassé le bras dans un accident sur le Safari Rally.

Malgré son retrait du WRC, Waldegård continua à disputer plusieurs rallyes historiques, pour le plaisir. Il s’illustra en particulier sur l’East African Safari. C’est sur cette épreuve qu’il célébra sa dernière victoire en rallye, à l’âge de 68 ans.

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