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Malaisie, Course 3 : Michelisz décroche le titre, Kristoffersson la victoire

La saison 2019 se termine sur une finale de haut rang

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Par Olivier Ferret

15 décembre 2019 - 15:17
Malaisie, Course 3 : Michelisz (...)

Johan Kristoffersson a remporté une incroyable victoire depuis la 22e place de la grille en Course 3 à la WTCR Race of Malaysia, alors que Norbert Michelisz s’octroyait le titre 2019 du WTCR – FIA World Touring Car Cup lors d’une super-finale passionnante à Sepang.

Représentant SLR Volkswagen, Kristoffersson s’est imposé après une superbe bataille à quatre pour la victoire, qui a fini par coûter à Esteban Guerrieri ses chances de titre WTCR. Lors des premiers tours, l’identité du futur champion basculait entre Guerrieri et Michelisz à presque chaque virage, mais l’ALL-INKL.COM Münnich Motorsport Honda a subi une perte de puissance à cause de ce qui pourrait être un radiateur obstrué, après une excursion dans l’herbe consécutive à un contact avec Azcona.

Les deux protagonistes se sont affrontés dès le début, puisqu’ils s’élançaient de la première ligne de la grille. Michelisz, auteur de la Pole Position, s’est fait déborder par l’extérieur au premier virage, Guerrieri emmenant Mikel Azcona (PWR Racing) derrière lui au second rang, sur la piste humide et illuminée par les projecteurs.

Ce trio a rapidement été rejoint par le remarquable Kristoffersson, arrivé du diable Vauvert pour composer une bataille à quatre et faire perdre une nouvelle place à Michelisz. C’est alors que la voiture de sécurité est intervenue au deuxième tour, lorsqu’Augusto Farfus a ensablé sa Hyundai dans les graviers.

Le drapeau vert a été agité au cinquième tour, et les quatre pilotes de tête nous ont offert un spectacle inoubliable. Le moment clé fut un duel entre Guerrieri et Azcona, qui a heurté l’Argentin. Ce contact a envoyé la Honda dans l’herbe, puis Guerrieri a communiqué une “perte de puissance”. Il a malheureusement chuté au classement et n’a pu que signer le meilleur tour en course une fois débarrassé de son problème. Il a fini 22e.

Michelisz était ainsi assuré de remporter le titre WTCR et a rétrogradé au cinquième rang. Devant lui, Kristoffersson et Azcona ont été rejoints par l’Alfa Romeo Giulietta Veloce TCR de Kevin Ceccon (Team Mulsanne) pour une nouvelle lutte à trois.

Après une nouvelle brève intervention du safety car, le trio a bataillé à chaque virage jusqu’à ce que Kristoffersson prenne l’avantage sur Azcona avec un superbe dépassement par l’extérieur au dernier virage lors du 11e tour. Azcona l’a pourchassé jusqu’au drapeau à damier à la fin du 14e tour, Ceccon complétant le podium devant Frédéric Vervisch (Comtoyou Team Audi Sport) et un Michelisz soulagé.

Son coéquipier chez BRC Hyundai N Squadra Corse, le champion 2018 Gabriele Tarquini, a fini sixième, devant le coéquipier de Guerrieri, Néstor Girolami. Tiago Monteiro (KCMG), Thed Björk (Cyan Racing Lynk & Co) et Benjamin Leuchter (SLR Volkswagen) complétaient le top 10. Suivaient Rob Huff, Jean-Karl Vernay, Yvan Muller, Andy Priaulx et Daniel Haglöf, tandis que Hafizh Syahrin, star malaisienne du MotoGP, a fini 16e pour son premier week-end en course automobile au niveau international.

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