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MINI : Richards réaliste en Finlande

"Personne ne souhaite aller trop loin dans les attentes"

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Par www.wrc.com

29 juillet 2011 - 08:11
MINI : Richards réaliste en Finlande

Le manager du MINI WRC Team, David Richards, préfère que son équipe joue la sécurité que de viser un hypothétique podium, malgré l’excellent départ de Dani Sordo et Kris Meeke.

Sordo est maintenant sixième du classement général, à 14’’3 de la tête de course. Meeke est neuvième, à 20’’9 de Sébastien Loeb.Sordo a fait le 2e chrono de la 2e spéciale et s’est montré tout le temps dans le top 10. Meeke, qui n’avait plus roulé en Finlande depuis 2006, fait un beau neuvième malgré sa méconnaissance des routes.

« Il vaut mieux être réaliste : pour gagner en Finlande, il vaut mieux débuter avec un Finlandais, confie Richards. Nos deux pilotes connaissent le défi que représente la Finlande, et la tâche que ça représente. Personne ne souhaite aller trop loin dans les attentes que nous avons de ce rallye et de la performance que nous pouvons apporter. »

Après l’Italie, c’est la deuxième sortie du MINI WRC Team cette année. « Nous sommes dans les temps, explique Richards. Nous n’en sommes qu’aux balbutiements du programme mais tout le monde est content du niveau de performance de la voiture. C’est intéressant d’avoir le retour de nos clients, qui nous affirment être en confiance à son volant. Nous développons la voiture : plus nous accumulerons de kilomètres, mieux ce sera. »

Matti Rantanen s’est révélé être le MINI le plus rapide lors de la première spéciale, dans laquelle il a fait le 6e meilleur temps. Malheureusement, une sortie à pleine vitesse dans la spéciale suivante a mis fin à son rallye. Avec une voiture grandement endommagée, Rantanen ne pourra pas repartir en SupeRally vendredi.

Armindo Araujo, au volant de la MINI John Cooper Works WRC de Motorsport Italia, est 26e pour ses débuts en Finlande. Il a perdu du temps après avoir eu des difficultés à trouver l’essuie-glace après avoir pris un gué dans la spéciale 3.

Daniel Oliveira, du Brazil World Rally Team, qui fait aussi ses débuts en Finlande, est 38e.

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