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Loeb meilleur temps du shakedown en Finlande

Devant son équipier Sébastien Ogier

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Par www.wrc.com

28 juillet 2011 - 14:05
Loeb meilleur temps du shakedown en (...)

Sébastien Loeb a signé le meilleur temps du shakedown du rallye de Finlande, ce matin.

Au volant de sa Citroën DS3 WRC, le Français a bouclé son meilleur passage sur la spéciale de 3.19 kilomètres en 1’35’’7.

« Il est important que je marque quelques points, c’est le principal ici », a déclaré le septuple champion du monde. « Que ce temps soit un bon signe pour la suite, je ne sais pas. »

Equipier de Loeb dans l’équipe officielle Citroën, Sébastien Ogier a signé le deuxième chrono, en 1’36’’3. Jari-Matti Latvala, vainqueur de l’épreuve la saison dernière, a été le meilleur pilote Ford, avec le troisième chrono.

Le Finlandais et son équipier Mikko Hirvonen, auteur du 8ème chrono, figurent parmi les favoris ce weekend. Même s’ils ont été battus par leurs adversaires de chez Citroën, Malcolm Wilson – responsable de l’équipe Ford – n’est pas inquiet.

« Nous sommes à moins d’une seconde de Sébastien, alors ça va », a-t-il dit. « Nos pilotes sont vraiment contents des réglages qu’ils ont sur leurs voitures et n’ont pas eu besoin de plus de passages ou de chercher à aller plus vite. »

L’ancien champion du monde de F1 Kimi Raikkonen, qui dispute son troisième rallye de Finlande, a terminé le shakedown au septième rang. Le Finlandais a fait six passages et son copilote Kaj Lindstrom était satisfait de leur performance.

« Tout s’est bien passé, aucun problème et nous avons de bonnes sensations », a-t-il dit.

Kris Meeke était onzième au volant de sa MINI John Cooper Works WRC. Après le shakedown, ses mécaniciens ont dû remplacer un pare-brise cassé.

N’ayant pas pu faire d’essais avant le rallye, le russe Evgeny Novikov a fait neuf passages pour affiner les réglages de sa Fiesta. Il a signé le sixième chrono.

Le norvégien Eyving Brynildsen a été le plus rapide des pilotes S2000, au volant de sa Skoda Fabia préparée par Petter Solberg Engineering. L’ukrainien Oleksandr Saliuk a été le plus rapide en PWRC.

Les dix meilleurs temps du shakedown :

1. LOEB. Citroen DS3 WRC. 1:35.7
2. OGIER. Citroen DS3 WRC. 1:36.3
3. LATVALA. Ford Fiesta RS WRC. 1:36.6
4. P. SOLBERG. Citroen DS3 WRC. 1:36.8
5. OSTBERG. Ford Fiesta RS WRC. 1:36.9
6. NOVIKOV. Ford Fiesta RS WRC. 1:37.0
7. RAIKKONEN. Citroen DS3 WRC. 1:37.1
8. HIRVONEN. Ford Fiesta RS WRC. 1:37.4
9. WILSON. Ford Fiesta RS WRC. 1:37.4
=10. SORDO. MINI John Cooper Works WRC. 1.37.6
=10. MEEKE. MINI John Cooper Works WRC. 1.37.6

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