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Loeb : Je suis rassuré sur le rythme qu’on est capable de prendre

Déjà en tête du Monte-Carlo !

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Par Olivier Ferret

23 janvier 2015 - 01:31
Loeb : Je suis rassuré sur le rythme (...)

- Auteurs du meilleur temps dans la première spéciale du Rallye Monte-Carlo, Sébastien Loeb et Daniel Elena rejoignent Gap avec treize secondes d’avance au classement général.
- Le Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team place ses trois DS 3 WRC dans le top 10 après la première journée.

Après avoir quitté Monaco à partir de 18h30, les concurrents du Rallye Monte-Carlo entamaient le trajet vers Gap, en passant par les deux premières épreuves spéciales du parcours de la 83e édition.

Partis en quatorzième position, Sébastien Loeb et Daniel Elena étaient les plus rapides du tout premier chrono de la saison. Le duo franco-monégasque devançait Ott Tanak de 22 secondes et Sébastien Ogier de 30,9 secondes en 21,31 kilomètres. Sur une route mêlant glace, neige, portions humides et sèches, Kris Meeke et Mads Østberg, sur les deux autres DS 3 WRC du Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team, terminaient dans le top 5.

Dans le second exercice, entre Norante et Digne-les-Bains, les conditions étaient différentes. Sur une trajectoire salie par le passage des concurrents, Sébastien Loeb allait chercher le troisième temps, tandis que Kris Meeke et Mads Østberg cédaient un peu plus de terrain.

Au terme de cette courte première étape, Sébastien Loeb rentrait à Gap en tête devant Sébastien Ogier et Jari-Matti Latvala. Kris Meeke pointait en sixième position avec une dizaine de secondes d’avance sur Mads Østberg.

Dans la catégorie WRC 2, Stéphane Lefebvre s’installait au premier rang à bord d’une DS 3 R5. En FIA Junior WRC, Quentin Gilbert devançait Terry Folb et Simone Tempestini avec des DS 3 R3-MAX.

Demain, six épreuves spéciales sont au programme de la deuxième journée pour un total de 134,10 kilomètres chronométrés. Ouverture du Parc Fermé à 8h10, assistances à Gap à 12h37 et 17h14. L’ordre de départ reste le même qu’aujourd’hui, mais les équipages autorisés à repartir en Rally 2 ouvriront la route.

ILS ONT DIT

Yves Matton (Directeur de Citroën Racing) : « Nous avons vécu une première soirée particulièrement compliquée, avec des conditions changeantes en fonction des ordres de passage. Les routes ont évolué de manière importante. Sébastien Loeb s’en est le mieux sorti avec un très bon chrono dans l’ES1. Mais l’exploit du jour est sans doute sa performance dans l’ES2, où il minimise le temps perdu sur ses concurrents directs. Il continue de nous étonner ! Ces premiers résultats montrent que les évolutions techniques apportées à la DS 3 WRC portent leurs fruits. Kris Meeke et Mads Østberg ont des objectifs différents. Ils gèrent un championnat et n’ont pas pu afficher le même rythme que les pilotes qui ont poussé dans l’ES2 pour faire la différence. Ce n’est que la première soirée du Rallye Monte-Carlo. Les trois spéciales de demain matin auront certainement une grosse influence sur le reste de la course. »

Sébastien Loeb : « La première spéciale était très verglacée. Sans les temps intermédiaires, je ne savais pas où j’en étais par rapport aux autres pilotes et j’ai été surpris de voir les écarts à l’arrivée. Quand on roule durant vingt kilomètres sur la glace, on n’a pas l’impression d’aller vite, mais ça devait être efficace ! Nous avons roulé fort dans l’ES2 sur des routes très sales. Il y avait de la terre et de l’herbe dans tous les virages. Sur un Monte-Carlo tout peut arriver. Ça va être encore très long. En quelques sortes, je suis rassuré sur le rythme qu’on est capable de prendre. J’espère que ça va être bien gelé et que les cordes ne seront pas trop sales demain. »

FILM DU RALLYE

ES1 – Entrevaux – Rouaine (21,31 km) – Première spéciale de nuit avec des portions sèches, puis humides, des plaques de verglas et une section enneigée. Sébastien Loeb signait le meilleur temps en partant en quatorzième position. Malgré ces conditions très délicates, Kris Meeke et Mads Østberg s’illustraient aux quatrième et cinquième places.

ES2 – Norante – Digne-les-Bains (19,68 km) – Avec du gravier sur la trajectoire, il devenait de plus en plus difficile de réaliser une performance au fil des passages. Premier sur la route, Sébastien Ogier était le plus rapide devant Jari-Matti Latvala et Sébastien Loeb. Neuvième temps pour Kris Meeke et onzième pour Mads Østberg.

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