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Les pilotes Ford sont de retour au Portugal

Avec des pénalités

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Par www.wrc.com

31 mars 2012 - 11:00
Les pilotes Ford sont de retour au (...)

Les pilotes du Ford World Rally Team Jari-Matti Latvala et Petter Solberg sont de retour en compétition lors de la troisième journée du Vodafone Rally de Portugal.

Latvala et Solberg ont, tour à tour, mené le rallye avant de sortir de la route durant la deuxième journée disputée vendredi.

Le Finlandais Latvala, qui a envoyé sa voiture dans un fossé en tapant une pierre dans l’ES5, est reparti en troisième position ce samedi avec quinze minutes de pénalité.

« J’ai pris un virage à gauche et j’ai vu une pierre sur la trajectoire », explique Latvala. « Elle n’était pas marquée dans mes notes. J’ai essayé de l’éviter mais je n’ai pas pu. La voiture a tapé la pierre avec l’avant-gauche. La suspension a été endommagée. La roue avant s’est pliée et la voiture est partie en tête-à-queue. Nous avions de grands espoirs. Nous étions premiers et deuxièmes et nous avions une bonne opportunité de réduire l’écart qui nous sépare de nos rivaux. C’est dommage. »

Solberg roule en cinquième position avec 10 minutes de pénalité. Sa Fiesta est repartie après un changement d’embrayage.

« Avec ce brouillard, on ne voyait rien », disait-il. « Je suis arrivé devant un virage lent à droite et j’ai freiné normalement. La voiture a glissé et s’est arrêté dans un petit fossé. J’ai essayé de repartir mais l’embrayage a fini par casser. C’est frustrant car je n’attaquais pas. Il fallait juste aller au bout. Tout semblait sous contrôle. Mais lorsque l’on commence à assurer, ça peut arriver. Il faut atteindre l’arrivée maintenant. On peut peut-être encore marquer quelques points et penser à la Power Stage. »

Ott Tanak repart également avec son abandon de vendredi. Mais l’Estonien est sorti avec sept minutes de retard de l’assistance de Faro pour un remplacement d’arbre de transmission sur sa Fiesta.

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