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Les espoirs du rallye testent la Citroën DS3 WRC

Chardonnet, Lefebvre, Koci et Laskowski au volant

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Par Olivier Ferret

23 septembre 2014 - 17:43
Les espoirs du rallye testent la (...)

- Profitant d’une opération dédiée à la présentation de sa gamme à plus d’une centaine de journalistes venus du monde entier, Citroën Racing a invité des espoirs du rallye mondial à essayer la DS3 WRC.

- Sébastien Chardonnet, Stéphane Lefebvre, Martin Koci et Laurent Laskowski ont eu le privilège d’essayer la voiture habituellement pilotée par Kris Meeke et Mads Østberg sur une spéciale sur terre.

Durant trois jours, Sébastien Chardonnet, Stéphane Lefebvre, Martin Koci et Laurent Laskowski ont démontré aux journalistes les qualités des produits conçus par Citroën Racing. De DS3 R1 à DS3 R5 en passant par DS3 R3-MAX, la gamme complète était proposée sur les circuits d’Issoire (Auvergne).

Comme les journalistes présents, ces jeunes pilotes ont pu monter à bord de la DS3 WRC, au côté de Mads Østberg et Kris Meeke… Yves Matton, Directeur de Citroën Racing, les a également invités à prendre le volant de la voiture double Championne du Monde.

Vainqueur du Championnat WRC3 et du Citroën Top Driver la saison dernière, Sébastien Chardonnet évolue cette année en Championnat WRC2 au volant d’une DS3 R5. S’il avait déjà participé au Rallye de France 2012 sur une DS3 WRC, ce galop d’essai sur terre constituait une véritable découverte.

« Je ne peux m’empêcher de comparer mon ressenti à celui que j’éprouve lorsque je pilote la DS3 R5 », commente Sébastien. « Quelle puissance ! C’est vraiment génial d’avoir eu la chance de reprendre le volant de la DS3 WRC. C’est une voiture très aboutie. Même sur une route aussi glissante que celle de notre base d’essais, j’ai vite trouvé mes marques. Je pense que l’on peut très rapidement être à l’aise au volant. Un grand merci à l’équipe et à Yves Matton de m’avoir donné cette opportunité. »

Actuel leader du FIA Junior WRC avec trois victoires en quatre rallyes, Stéphane Lefebvre a pu couvrir plusieurs centaines de kilomètres en DS3 R5 avant de tester la DS3 WRC : « Ces essais sont toujours trop courts ! Je me suis senti dans le coup tout de suite. Même si je ne connais pas mes temps et qu’il n’est pas question de les comparer avec les autres pilotes, je peux dire que j’avais de bonnes sensations. C’est une expérience fantastique. Maintenant, il faut tout faire pour que ça se reproduise ! »

Deuxième du Championnat WRC Junior avant les deux dernières épreuves de la saison, Martin Koci était venu de Slovaquie pour participer au Citroën Racing Experience. Il a pu découvrir la DS3 R5 sur asphalte et sur terre avant de se mettre au volant de la DS3 WRC : « C’est la meilleure voiture du monde ! Tout fonctionne à la perfection, le moteur, la transmission, les liaisons au sol… Je n’avais jamais eu l’opportunité de piloter une auto aussi performante. Je me suis vite senti comme à la maison dans l’habitacle de la DS3 WRC. »

Lauréat de l’opération de détection Rallye Jeunes FFSA en 2012, Laurent Laskowski s’est révélé la saison dernière au volant de DS3 R1 et DS3 R3 dans le cadre des formules de promotion organisées par Citroën Racing. Après une session en DS3 R5, il découvrait le pilotage de la DS3 WRC à l’occasion de ces essais : « C’est une expérience vraiment incroyable. J’aurais voulu que ça ne s’arrête jamais. Cette voiture est d’une redoutable efficacité en termes d’accélération, d’adhérence, de freinage, d’amortissement… Tout est parfait ! »

À l’initiative de ces essais, Yves Matton affichait le même sourire que les jeunes pilotes de la filière Citroën Racing : « Dans un premier temps, monter à côté de deux des meilleurs pilotes du WRC leur a donné l’occasion de mesurer le chemin qui leur restait à parcourir. Et l’expérience qu’ils ont pu vivre en étant eux-mêmes aux commandes de la DS3 WRC sur terre n’est certainement qu’une première marche. Chacun à leur niveau, ils doivent encore progresser pour atteindre de nouveaux objectifs. Nous savons très bien qu’ils ont l’ambition d’être au volant d’une WRC prochainement… Et nous ne cachons pas que nous désirons trouver les futures références du Championnat du Monde des Rallyes, comme Citroën Racing l’a fait avec beaucoup d’autres pilotes avant eux. »

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