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Avenir incertain pour Atkinson en WRC

L’Australien fait le point sur sa carrière

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Par www.wrc.com

22 septembre 2014 - 16:16
Avenir incertain pour Atkinson en (...)

Après un retour décevant en WRC à l’occasion du Coates Hire Rally Australia, Chris Atkinson reconnaît qu’il se trouve peut-être à la croisée des chemins.

Absent durant six mois, le pilote australien a retrouvé l’équipe Hyundai pour son épreuve nationale. Toutefois son éloignement récent de la compétition s’est fait sentir et il n’a pu hisser sa i20 WRC qu’à la dixième place du classement final.

Pour sa première saison, Hyundai a fait appel à six pilotes différents, parmi lesquels Atkinson qui n’a disputé que deux rallyes à ce stade du championnat. Avant l’Australie, sa dernière participation remontait au Rallye du Mexique, au mois de mars.

Au départ de seulement dix rallyes WRC au cours des trois dernières saisons, Atkinson reconnaissait avoir du mal à trouver un bon rythme au cours de la première étape australienne. Il a ensuite été contraint d’ouvrir la route les deux jours suivants.

« Je venais ici pour la première fois et je n’avais plus couru depuis six mois. Je savais donc que ce serait difficile et j’ai juste essayé d’apprécier le rallye, » a expliqué Atkinson à WRC.com. « J’ai voulu prendre du plaisir en pilotant et m’amuser, mais ça n’est pas pareil que quand on court à plein temps. »

« A moins de courir à plein temps et d’avoir un véritable programme de 8 ou 10 rallyes, il est difficile de se mettre dans le rythme. Jamais je n’ai senti que j’étais dans le coup ou que j’avais trouvé un bon rythme ce week-end. Cela s’est vu dans les temps. »

« Je n’avais pas un rythme de promenade, mais jamais je n’ai fini une spéciale en me disant “ok, j’étais à mon maximum”. Vu ce que j’ai fait par le passé, je sais comment remporter des spéciales et quelle vitesse il faut pour cela. Mais je n’ai tout simplement pas réussi à trouver ce rythme [en Australie]. »

A ce jour Hyundai n’a confirmé Atkinson sur aucun autre rallye WRC et l’Australien n’a aucun programme de défini pour 2015. Son avenir en WRC reste incertain.

« Peu importe ce que je ferai, je veux m’assurer que ce sera amusant et que j’y prendrai du plaisir. Je n’aime pas être là juste pour grossir les effectifs, ça n’est pas ce que je veux, » a précisé l’ancien pilote du Subaru World Rally Team. « Ca va peut-être me mener ailleurs et me pousser à d’autres compétitions, c’est comme ça. »

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