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Latvala se rapproche de la victoire

« Il faut continuer comme ça demain »

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Par www.wrc.com

15 septembre 2012 - 22:17
Latvala se rapproche de la victoire

Jari-Matti Latvala est à six spéciales d’une victoire dans ce Wales Rally GB, dixième épreuve du Championnat du Monde des Rallyes, après avoir contrôlé cette deuxième journée.

Latvala avait quitté Cardiff ce matin avec 12,1 secondes d’avance. Sur des routes majoritairement sèches, le Finlandais bouclait la première demi-journée avec 24,5 secondes d’avance. Son équipier Petter Solberg changeait ses objectifs. Au lieu de viser la victoire, il surveillait de retour de Sébastien Loeb, revenu à 3,9 secondes.

« Nous avons de bonnes sensations mais il faut continuer comme ça demain », commentait Latvala. « Lorsque Sébastien aura pris un café demain matin, il pourra repartir à l’attaque. Il faudra être prêt. »

Solberg a perdu du temps dans la matinée à cause d’une Fiesta un peu trop souple et trop basse pour des routes de plus en plus sèches. Avec de nouveaux réglages, il parvenait à reprendre du temps à Loeb pour terminer la journée avec 6,4 secondes d’avance.

Car si Loeb parvenait à signer un premier meilleur temps ce matin, il se montrait dans l’incapacité de mettre Latvala sous pression. Le Champion du Monde compte 30,9 secondes de retard ce soir : « La seule chose que je peux espérer ce soir est de me battre pour la deuxième place avec Petter. Mais il a été très rapide aujourd’hui et je n’ai pas pu le passer. Pour le moment, nous sommes troisièmes et nous n’avons pas trouvé de miracle dans les réglages. »

Impressionnant ce matin avec un scratch, Mads Ostberg a été piégé cet après-midi par sa décision d’emmener deux roues de secours. Le Norvégien conserve néanmoins plus d’une demi-minute d’avance sur Mikko Hirvonen, toujours en difficultés.

Avec les Fiesta RS WRC de M-Sport, Ott Tanak et Evgeny Novikov ont signé de bons temps pour terminer la journée en sixième et septième positions. Thierry Neuville est huitième devant Matthew Wilson et Martin Prokop.

A la recherche de bons réglages sur sa MINI John Cooper Works WRC, Chris Atkinson est onzième devant Sébastien Ogier, seul pilote Volkswagen encore en course depuis la sortie de Kevin Abbring. Nasser Al-Attiyah est 13e pour le Qatar World Rally Team.

Jan Habig a abandonné dans la première spéciale du jour en sortant de la route. Il repartira demain en Rally 2.

Départ de la prochaine spéciale, Port Talbot, demain à partir de 7h18 heure locale.

Pos.PiloteTemps
1. J. LATVALA 2h18m05.3s
2. P. SOLBERG +24.5
3. S. LOEB +30.9
4. M. ØSTBERG +49.9
5. M. HIRVONEN +1:22.4
6. O. TÄNAK +1:34.4
7. E. NOVIKOV +1:50.9
8. T. NEUVILLE +3:25.9
9. M. WILSON +4:39.8
10. M. PROKOP +5:29.2
11. C. ATKINSON +6:24.8
12. S. OGIER +6:52.2
13. N. AL-ATTIYAH +7:43.6
14. Y. AL RAJHI +10:53.7
15. C. BREEN +10:53.8
16. T. CAVE +13:09.6
17. E. BRESOLIN +13:18.1
18. M. OLEKSOWICZ +17:20.9
19. P. NOBRE +17:50.6
20. M. ARZENO +18:32.9
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