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Latvala et Solberg ravis de leur première journée

Les deux pilotes Ford en tête après la première étape

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Par Olivier Ferret

14 septembre 2012 - 22:30
Latvala et Solberg ravis de leur (...)

Les pilotes du Ford World Rally Team ont remporté aujourd’hui les six épreuves spéciales de la première étape pour finir aux deux premières places du classement provisoire. Auteur de quatre meilleurs temps, Jari-Matti Latvala est en tête avec une avance de 12,1 secondes sur son équipier Petter Solberg qui avait entamé le rallye en gagnant les deux premières épreuves. Sept Ford Fiesta figurent dans le top ten du classement provisoire.

« La journée a été difficile mais je ne pourrais pas être plus content que je le suis ce soir, a déclaré Jari Matti Latvala en ralliant le parc fermé de Cardiff, au Pays de Galles. Les routes étaient boueuses et glissantes mais ce sont des conditions qui me conviennent. Depuis notre dernier rallye sur terre, l’équipe a travaillé dur pour améliorer l’équilibre de la suspension arrière et cela a porté ses fruits aujourd’hui. Mais nos adversaires vont repartir à l’attaque demain. » Le pilote Ford a connu une frayeur dans la seconde spéciale quand il est sorti large dans un virage et a heurté une souche d’arbre. Des morceaux de bois se sont coincés entre la jante et le pneu, mais il n’a perdu que quelques secondes dans cette mésaventure. « Cela s’est produit quatre kilomètres après le départ de la spéciale et j’ai ressenti ensuite de grosses vibrations. Cela m’a déconcentré pendant quelques kilomètres. »

Petter Solberg évoquait également les conditions difficiles de cette première journée. « Elles n’étaient pas si différentes de celles que nous rencontrions quand nous disputions ce rallye en novembre. Ce matin, le revêtement était humide et boueux. Il était plus « lissé » cet après-midi ce qui le rendait encore plus glissant. Ce n’était pas facile. Après avoir remporté les deux premières spéciales, j’ai décidé de ralentir un peu dans la suivante que je n’avais pas disputée l’an dernier. J’ai calqué mon rythme sur celui de Sébastien Loeb qui me précédait en me basant sur les temps partiels. Mais je ne réalisais pas que Jari-Matti allait beaucoup plus vite derrière moi ! Nous avons très bien entamé la course mais si nous voulons garder les commandes, nous allons devoir poursuivre notre offensive. »

Directeur du Ford World Rally Team, Malcolm Wilson était ravi du résultat ce soir. « Remporter les six épreuves spéciales avec nos deux pilotes est fantastique. Nous avons travaillé depuis notre dernier rallye sur terre car nous avions perdu un peu de vitesse face à nos adversaires. Aujourd’hui, nous savions que les conditions seraient différentes cet après-midi et nous avons procédé à de petites, mais importantes, retouches sur les set-up de nos voitures. Cela nous a permis d’améliorer encore un peu notre cadence et nous en avons été récompensés par un doublé dans les deux dernières spéciales. »

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