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Latvala donne le ton en Finlande

Rallye de Finlande

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Par www.wrc.com

31 juillet 2014 - 20:21
Latvala donne le ton en Finlande

Jari-Matti Latvala a pris les commandes du Neste Oil Rally Finland ce jeudi (31 juillet), se constituant une avance de 4”5 sur son plus proche poursuivant au cours de cette courte première étape.

Au volant de sa Volkswagen Polo R, le Finlandais a ravi ses fans et remporté trois des quatre spéciales du jour. Il a ainsi pris la tête du classement devant son coéquipier Sébastien Ogier, leader du Championnat du Monde des Rallyes FIA.

Cet après-midi, la pluie a permis à Latvala et Ogier de bénéficier d’une bonne adhérence en arpentant les épreuves les premiers, alors que les routes de terre meuble de la Finlande se sont détériorées avec le passage des voitures.

Latvala a pleinement tiré profit des conditions et s’est imposé sur les deux premiers chronos, puis il a partagé la meilleure performance avec Ogier sur le suivant. Le Français a terminé la journée en signant le meilleur temps de la spectaculaire spéciale urbaine de Jyväskylä.

Latvala n’a rencontré qu’un seul problème, dans le dernier virage du jour : il y a arraché l’aile avant de sa Polo R. « J’ai trop coupé une chicane et heurté le ballot de paille qui se trouvait à l’intérieur, mais ça n’était rien de trop grave, » a expliqué le pilote finlandais.

Kris Meeke occupe ce soir la troisième place. Seul concurrent ayant réussi à rester au contact des pilotes Volkswagen, le porte-drapeau de Citroën affiche un retard de 9”2 sur Latvala. Mikko Hirvonen s’est hissé à la quatrième place dans la dernière spéciale du jour, mais sa Ford Fiesta RS pointe déjà à 26”4 du leader.

C’est Juho Hänninen qui occupait cette quatrième place auparavant, mais il a perdu 15 secondes dans l’avant-dernière spéciale dont le sol s’est fortement creusé. Hirvonen a pris l’avantage sur lui dans le chrono suivant, cependant les deux Finlandais ne sont séparés que de 0”7. Andreas Mikkelsen complète le top 6 au volant de sa Polo R.

Mads Østberg occupe la septième position. Le Norvégien s’est dit mécontent de la tenue de route de sa DS3. Il devance Thierry Neuville. Le Belge manque de confiance dans ses notes, qui se sont révélées trop lentes pour les routes de forêt ultra rapides qui composent l’itinéraire.

Robert Kubica et Hayden Paddon complètent le top 10, suite à la perte de temps subie par Henning Solberg. Le Norvégien a crevé à l’avant-gauche dans l’avant-dernière spéciale de Lankamaa. Craig Breen a rencontré un problème similaire dans cette même épreuve.

Le seul abandon notable est celui de Jarkko Nikara, dont la Fiesta RS a été lourdement accidentée durant l’avant-dernière spéciale.

Demain, les équipages reprendront la route à 7h30 pour deux boucles identiques de quatre spéciales, tracées au sud-ouest de Jyväskylä. En fin de journée, ils effectueront un second passage sur Harju, en centre-ville. Plus de la moitié des 134,47 km chronométrés sera inédite. Il s’agira d’une longue journée pour les concurrents qui parviendront à rejoindre le parc à 21h45.

Pos.#PiloteTempsEcart / PrécEcart / 1er
1. 2 LATVALA 29:17.9
2. 1 OGIER 29:22.4 +4.5 +4.5
3. 3 MEEKE 29:27.1 +4.7 +9.2
4. 5 HIRVONEN 29:44.3 +17.2 +26.4
5. 8 HANNINEN 29:45.0 +0.7 +27.1
6. 9 MIKKELSEN 29:45.1 +0.1 +27.2
7. 4 OSTBERG 29:48.8 +3.7 +30.9
8. 7 NEUVILLE 29:56.7 +7.9 +38.8
9. 10 KUBICA 30:10.0 +13.3 +52.1
10. 20 PADDON 30:23.9 +13.9 +1:06.0
11. 21 PROKOP 30:27.3 +3.4 +1:09.4
12. 19 SOLBERG 30:31.7 +4.4 +1:13.8
13. 6 EVANS 30:32.7 +1.0 +1:14.8
14. 23 BREEN 31:19.0 +46.3 +2:01.1
15. 35 KETOMAA 31:31.6 +12.6 +2:13.7
16. 36 KRUUDA 32:06.6 +35.0 +2:48.7
17. 42 BRYNILDSEN 32:07.8 +1.2 +2:49.9
18. 40 CHARDONNET 32:23.2 +15.4 +3:05.3
19. 24 SOLOWOW 33:06.5 +43.3 +3:48.6
20. 37 BERTELLI 33:35.3 +28.8 +4:17.4

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