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Latvala confirme ses progrès sur asphalte

Quatrième du rallye de France

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3 octobre 2010 - 19:11
Latvala confirme ses progrès sur (...)

Le pilote du BP Ford Abu Dhabi World Rally Team, Jari-Matti Latvala, a confirmé les progrès qu’il a accompli cette saison sur asphalte en se classant quatrième du Rallye de France après avoir signé quatre victoires en spéciales.

Son équipier Mikko Hirvonen termine cinquième.

Jari-Matti Latvala est vite rentré dans le rythme du Rallye de France en remportant deux spéciales et en se classant quatrième le premier jour alors que la pluie avait rendu les routes très glissantes.

Le Finlandais a ensuite perdu une place en début de deuxième journée avant de remonter en quatrième position avec un nouveau meilleur temps. Un tête-à-queue samedi soir dans la dernière spéciale a compromis ses chances de remonter sur Petter Solberg avec lequel il luttait pour le podium.

Un quatrième meilleur temps dans l’ultime spéciale du rallye a néanmoins confirmé ses progrès sur une surface qui n’est pas celle qu’il préfère.

« Mon objectif était de finir parmi les cinq premiers et j’y suis parvenu", admet-il. "Mais je suis un peu déçu car le podium ne semblait pas inaccessible. J’ai tenu à rester prudent aujourd’hui tout en me maintenant le plus près possible de Solberg au cas ou il aurait connu un problème. Les conditions étaient incroyablement difficiles et je suis heureux d’avoir pu signer quatre meilleurs temps sur un tel terrain et dans de telles circonstances. »

Mikko Hirvonen a reconnu qu’il avait manqué de confiance durant la plus grande partie des deux premières étapes. Mais il a amélioré sa cadence en fin de deuxième journée alors qu’il commençait à mieux cerner le comportement de sa Focus RS WRC.

« J’ai vécu un week-end décevant mais au moins je sais d’où venaient mes difficultés. J’ai fait beaucoup de petits ajustements dans les réglages de ma voiture ce qui a donné de bons résultats quand les routes étaient glissantes. J’ai appris comment conduire la voiture dans ces conditions. Cela me donne confiance pour la prochaine manche qui aura lieu en Espagne et où la pluie pourrait de nouveau être de la partie. »

Directeur du BP Ford Abu Dhabi team, Malcolm Wilson a apprécié la performance de Latvala. «  Nous n’avions pas envisagé de réaliser en Alsace plusieurs meilleurs temps devant des pilotes français. Mais Jari-Matti a enlevé quatre spéciales et souligné sa progression cette saison, en particulier sur cette surface qui est celle qu’il apprécie le moins. C’est le gros point positif de ce week-end. »

Gérard Quinn, responsable de la compétition de Ford Europe a ajouté : « Je félicite Citroën, Sébastien Loeb et Daniel Elena qui ont remporté les deux titres aujourd’hui. Nous attendons avec impatience de nous battre de nouveau pour le titre l’année prochaine avec notre toute nouvelle Ford Fiesta RS WRC. Mais il reste deux rallyes cette saison et nous allons tout faire pour finir l’année sur une belle note. »

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