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La joie pour Ogier et Evans en Grande-Bretagne

Cinquième titre pour le Français, première victoire en WRC pour le Gallois

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Par www.wrc.com

29 octobre 2017 - 17:13
La joie pour Ogier et Evans en (...)

Sébastien Ogier remportait dimanche après-midi en Grande-Bretagne son cinquième titre consécutif de Champion du Monde des Rallyes de la FIA.

Une troisième place au Dayinsure Wales Rally GB assurait la couronne au Français de 33 ans. Il occupe maintenant la seconde position dans le panthéon de la discipline derrière Sébastien Loeb et ses neuf titres.

La victoire de son coéquipier Elfyn Evans était sa première victoire en WRC, d’autant plus spéciale qu’elle arrivait à domicile. Le Gallois devenait le premier Britannique à remporter l’épreuve forestière, humide et boueuse depuis Richard Burns en 2000.

Evans est le septième pilote différent à gagner dans une saison remarquablement imprévisible. Il devançait Thierry Neuville (Hyundai i20) de 37“3, après avoir mené la quasi-totalité de l’épreuve de 304,36 km. Ogier terminait lui 7“9 plus loin.

Une dernière étape tendue culminait lors de la Power Stage près du réservoir de Llyn Brenig. Thierry Neuville, inscrivait le meilleur temps pour prendre le maximum de points bonus, tandis qu’Ogier terminait quatrième pour un dixième de seconde ce qui lui assurait de remporter le titre.

« J’étais très ému sur la ligne d’arrivée », déclarait Ogier. « L’année a été difficile et nous avons tous dû travailler très dur. C’est tellement incroyable d’être champion avec M-Sport World Rally Team. »

La victoire d’Evans compensait la déception ressentie lors de sa défaite pour seulement sept dixième de seconde face à Neuville en Argentine.

« Je suis très reconnaissant à tous ceux qui m’ont aidé pendant toutes ces années. Beaucoup de gens m’ont soutenu et cette victoire est pour eux ", confiait l’ancien champion britannique de 28 ans.

Pour conclure un week-end remarquable pour Ogier et Evans, leur équipe M-Sport remportait le titre des constructeurs pour la première fois depuis 2007. Leur équipe privée renversait trois des plus grandes marques automobiles au monde après avoir terminé sur le podium lors de tous les rallyes.

Andreas Mikkelsen, coéquipier de Neuville, faisait de son mieux pour devancer Ogier. Le Norvégien devançait Jari-Matti Latvala pour terminer quatrième, à 4“,6 du podium. Latvala luttait avec la prise en main de sa Toyota Yaris et terminait une demi-seconde derrière.

Ott Tänak, également membre de l’équipe championne M-Sport, achevait son rallye en sixième position devant le Britannique Kris Meeke. Hayden Paddon, Esapekka Lappi et Dani Sordo complétaient le classement.

Le championnat se termine sur terre au Kennards Hire Rally Australia, basé à Coffs Harbour du 16 au 19 novembre.

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