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Kris Meeke toujours en lice pour la victoire au Portugal

Au coeur d’un carré d’as

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Par Olivier Ferret

23 mai 2015 - 21:44
Kris Meeke toujours en lice pour la (...)

- Une vingtaine de secondes sépare les quatre premiers du classement général du Rallye du Portugal après 300 kilomètres chronométrés.
- Auteurs de deux meilleurs temps aujourd’hui, Kris Meeke et Paul Nagle pointent en troisième position avant la dernière étape.
- Mads Østberg et Jonas Andersson occupent la huitième place, tandis que Khalid Al Qassimi et Chris Patterson ont pu repartir ce matin en Rally 2.

Après une première journée organisée le long de la frontière espagnole, le Rallye du Portugal se dirigeait vers l’est pour une longue deuxième étape. Moins cassant, le parcours restait toujours aussi glissant. Surtout, la gestion des pneumatiques tendres limités à 16 unités dessinait l’évolution du classement.

Deuxième à la sortie du parc fermé, Kris Meeke roulait en cinquième position sur la route. Le Britannique cédait la deuxième place à Andreas Mikkelsen dans le premier chrono, avant de reprendre son bien grâce à deux meilleurs temps dans Marão (ES9) et Fridão (ES10). À mi-journée, la DS 3 WRC ne pointait qu’à 6,1 secondes du leader Jari-Matti Latvala.

Dans l’après-midi, le match à quatre continuait entre Latvala, Meeke, Ogier et Mikkelsen. En optant pour une configuration avec trois pneus durs et un tendre afin de préparer la fin du rallye, Kris lâchait un peu de temps. Mais en près de trois heures de course, le quatuor de tête n’était séparé que de 21,1 secondes, avec la DS 3 WRC en troisième position.

A la recherche de bonnes sensations, Mads Østberg était engagé dans une bataille à trois pour le gain de la sixième place. En manque de performances durant la seconde boucle, il rentrait au parc d’assistance au huitième rang, avec moins de dix secondes de retard sur Dani Sordo et Hayden Paddon.

Après l’abandon d’Elfyn Evans dès la première spéciale du jour, Khalid Al Qassimi héritait du redoutable rôle d’ouvreur. En faisant la trace, le pilote d’Abu Dhabi devait composer avec une surface particulièrement glissante. Il a néanmoins pu gagner des places qui devraient lui permettre de bénéficier d’une position plus favorable demain.

En WRC2, Stéphane Lefebvre restait au pied du podium. Une nouvelle fois très régulier, il réussissait à placer sa DS 3 R5 au quatrième rang avant l’ultime étape. Dans le championnat FIA Junior WRC, le Français Quentin Gilbert conservait la tête du classement avec sa DS 3 R3-MAX.

55 kilomètres chronométrés restent à parcourir demain pour départager les concurrents. Suite à un premier passage dans Fafe (11,15 km) et Vieira do Minho (32,35 km), l’arrivée sera jugée à 13h15 après un second tour dans la légendaire spéciale de Fafe, qui servira également de Power Stage télévisée à 11h08 heure locale.

ILS ONT DIT

Yves Matton (Directeur de Citroën Racing) : « Nous sommes très contents des performances réalisées aujourd’hui. L’objectif est évidemment de placer une DS 3 WRC sur le podium, tout en sachant que le championnat des Constructeurs reste la priorité. Mads se bat pour la sixième place, malgré les quelques difficultés techniques qu’il a eues à gérer aujourd’hui. Il possède une belle opportunité de gagner une ou deux places. »

Mads Østberg : « Ce n’était pas ma meilleure journée, mais nous aurons une position de départ plus favorable demain. Si je suis en confiance, j’attaquerai pour essayer de remonter au classement général. »

Kris Meeke : « J’ai roulé sur mon propre rythme sans me soucier des performances des autres. Mon objectif reste d’être à l’arrivée pour marquer de gros points. Nous avons réalisé deux belles journées depuis le départ donc, pour le moment, nous sommes plutôt satisfaits. Il faut continuer comme ça pour signer un nouveau bon résultat. »

Khalid Al Qassimi : « Ce fut une journée assez particulière. En ouvrant la route, les conditions sont extrêmement difficiles. Il est nécessaire de faire la trace en balayant la surface. Les spéciales étaient si glissantes que j’ai préféré ne pas prendre trop de risques sans être pleinement en confiance. Nous verrons dans quel état sera le parcours de demain. »

Stéphane Lefebvre : « Nous avons beaucoup travaillé pour faire progresser nos notes, surtout dans la première spéciale de la boucle. Je pense que nous n’avions les meilleurs réglages aujourd’hui, même si nous avons réussi à faire de bons temps dans Baião. Les routes sont très glissantes, avec beaucoup de poussière. C’est un parfait apprentissage qu’il faudra concrétiser demain par des points. »

FILM DU RALLYE

ES8 – Baião 1 (18,57 km) – Meilleur temps pour Andreas Mikkelsen qui s’emparait de la deuxième place du classement devant Kris Meeke, auteur de la quatrième performance. Septième place pour Mads Østberg. Reparti en Rally 2, Khalid Al Qassimi s’arrêtait dans la spéciale pour s’assurer de l’état de santé d’Elfyn Evans et Daniel Barritt sortis juste devant eux.

ES9 – Marão 1 (26,30 km) – Scratch pour Kris Meeke qui récupérait la deuxième place à 11,2 secondes de Jari-Matti Latvala. Cinquième temps de Mads Østberg, toujours plus proche de Dani Sordo au général. Premier sur la route, Khalid Al Qassimi avait la redoutable tâche de faire la trace.

ES10 – Fridão 1 (37,67 km) – Nouveau temps de référence pour Kris Meeke dans la plus longue spéciale du rallye. Le Britannique devançait Ogier et Latvala. Mads Østberg revenait dans la même seconde que Dani Sordo au moment de rallier l’assistance.

ES11 – Baião 2 (18,57 km) – Pour commencer le second tour, Sébastien Ogier était le plus rapide. Il prenait la troisième place du classement général à 7,4 secondes de Kris Meeke, quatrième de ce chrono. Mads Østberg poursuivait son duel avec Dani Sordo pour la sixième place du rallye.

ES12 – Marão 2 (26,30 km) – Sébastien Ogier signait un autre meilleur temps pour réduire l’écart sur Latvala et Meeke. Mikkelsen cédait un peu de terrain sur le trio de tête. Hayden Paddon se mêlait à la lutte pour la sixième place avec Mads Østberg et Dani Sordo.

ES13 – Fridão 2 (37,67 km) – La journée se terminait par un scratch de Sébastien Ogier qui s’emparait de la deuxième place du classement général aux dépens de Kris Meeke. Le Britannique rentrait à l’assistance en troisième position, juste devant Andreas Mikkelsen, tandis que Jari-Matti Latvala restait en tête. S’il cédait un peu de temps à Dani Sordo, Mads Østberg reprenait du terrain à Hayden Paddon dans ce dernier chrono du jour.

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