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Kris Meeke sur la piste Citroën Racing pour la Finlande

Et le constructeur français se montre plus qu’intéressé

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27 mars 2013 - 10:52
Kris Meeke sur la piste Citroën (...)

Kris Meeke est en lice pour faire un retour en championnat du monde des rallyes au volant d’une Citroën DS3 WRC d’usine lors du rallye de Finlande.

Meeke, qui était pilote MINI en 2011, est sur la shortlist du constructeur français et de son directeur Yves Matton pour piloter la voiture de Khalid Al-Qassimi en Finlande. En effet, le pilote d’Abu Dhabi ne sera pas à Jyvaskyla en raison d’une manche du championnat du Moyen-Orient des rallyes.

Au Mexique, c’est Chris Atkinson qui avait eu la chance d’occuper le baquet d’Al-Qassimi, et c’est certainement entre lui et Meeke que la décision se fera.

« J’ai fait une liste avec un certain profil. Kris Meeke et Chris Atkinson ont à peu près le même, » a expliqué Matton. « La principale différence pour le Mexique, c’est que Chris était là l’année dernière et il avait conduit la DS3 en Finlande l’année d’avant - ce sont deux faits importants qui m’ont permis de le choisir pour le Mexique. »

« Mais la vitesse, le contact avec l’équipe et pour beaucoup d’autres choses, ils sont semblables. Les deux pilotes sont sur ma liste pour la Finlande. »

Matton a déjà travaillé avec Meeke en Junior WRC en 2004 et 2005 lorsque le britannique pilotait une Citroën C2 S1600. Et le directeur de Citroën Racing a encore ajouté qu’une décision sera prise peu après le rallye du Portugal en avril.

« J’ai côtoyé Kris pendant une longue période, » a-t-il expliqué. « La raison pour laquelle il figure sur ma liste c’est son expérience des voitures à quatre roues motrices et sa pointe de vitesse, je sais qu’il l’a. Et aussi parce qu’il travaille avec nous sur certains essais. »

Meeke a en effet testé la DS3 WRC au nord de l’Italie en fin d’année dernière et travaille pour le groupe PSA depuis près d’une décennie - une période qui inclut son titre en IRC en 2009.

« Yves sait que j’irai jusqu’à l’autre bout du monde pour monter dans sa voiture en Finlande, » a déclaré Kris Meeke. « Après mes essais de la voiture il y a quelques mois, je lui ai envoyé un message pour lui dire que je vendrais ma grand-mère pour disputer un rallye dans cette voiture. »

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