Motorsport

Jari-Matti Latvala entre dans l’histoire

En gagnant en Finlande

Recherche

Par

31 juillet 2010 - 21:39
Jari-Matti Latvala entre dans l’histoire

Le pilote Ford, Jari-Matti Latvala, 25 ans, était déjà le plus jeune vainqueur d’une manche WRC.

Il est devenu aujourd’hui le plus jeune pilote à monter sur la plus haute marche du Rallye de Finlande, depuis la création du championnat du monde en 1973. Grâce à Latvala, Ford gagne en Finlande pour la seconde année consécutive et pour la quatrième fois en cinq ans.

Jari-Matti Latvala a dû livrer une course parfaite pour s’imposer au terme d’une bataille intense. Leader de la première étape avec 9 secondes d’avance sur Sébastien Ogier, il avait porté son avantage ce matin à 22,5 secondes avant que les conditions de terrain lui soient défavorables. Alors que la pluie tombée dans la nuit avait détrempé le sol des spéciales de la matinée, le terrain avait séché dans l’après-midi et était plus glissant pour Latvala qui était le premier à s’élancer sur la route.

Son avance avait ainsi fondu à 10,6 secondes avant les deux dernières spéciales. Mais Latvala a parfaitement maitrisé cette situation pour enlever une quatrième victoire en WRC, sa deuxième de la saison 2010.

« J’ai assisté pour la première fois au Rallye de Finlande en 1992, alors que j’avais sept ans. Après cette première expérience, une question me trottait constamment dans la tête : serais-je un jour capable de conduire aussi vite que les stars que je venais d’admirer ? J’ai disputé ce rallye pour la première fois en 2003. Encore à cette époque, je n’imaginais pas pouvoir gagner un jour. Y parvenir devant mon public, dans mon pays, où le rallye occupe une place si importante, est un vrai rêve. C’est aussi une victoire qui compte pour notre équipe qui a connu des moments difficiles cet été. Cette fois Mikko et moi avons mené la course et j’ai gagné. »

Mikko Hirvonen était en tête du classement hier quand il a été victime d’une spectaculaire série de tonneaux dans la quatrième spéciale. L’équipage est sorti indemne de cet accident mais la voiture était trop endommagée pour poursuivre la course.

Directeur du BP Ford Abu Dhabi Team, Malcolm Wilson, pouvait apprécier : « Après avoir vécu des mois difficiles, l’équipe a beaucoup travaillé et gagne ce rallye qui est une référence dans le championnat. Ce succès est une récompense pour tous les efforts consentis. Jari-Matti a été sensationnel. Il avait beaucoup de pression sur ses jeunes épaules après l’accident de Mikko Hirvonen. Mais il l’a parfaitement gérée et a fait preuve de beaucoup de maturité dans cette situation difficile. »

Responsable de la compétition pour Ford Europe, Gérard Quinn a ajouté : « Pour Ford, il n’y a pas de meilleur endroit pour gagner que la Finlande. Jari-Matti a rejoint de grands champions comme Marcus Grönholm, Ari Vatanen et Hannu Mikkola déjà vainqueurs avec Ford. Il a supporté une pression intense pendant deux jours et la maturité dont il a fait preuve montre à quel point il progresse en tant qu’étoile montante de la discipline. »

WRC

Info Motorsport

Photos

Vidéos

expand_less