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Deux Citroën sur le podium au pays des 1000 lacs

Rallye de Finlande - Arrivée

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Par Franck D.

31 juillet 2010 - 21:14
Deux Citroën sur le podium au pays (...)

La seconde journée du Rallye de Finlande a permis aux équipages du Citroën Total World Rally Team d’améliorer leurs positions. Pour leur première course au sein de l’équipe officielle, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia terminent à une magnifique deuxième place, quelques secondes devant Sébastien Loeb et Daniel Elena. Ce double podium permet au Citroën Total World Rally Team d’augmenter son avance au Championnat du Monde FIA ‘Constructeurs’.

Après une courte nuit, les équipages quittaient le parc d’assistance de Jyväskylä sous une pluie battante. A une centaine de kilomètres de là, les spéciales de la première des trois boucles de cette longue journée étaient également détrempées. Sébastien Ogier était le plus rapide à se mettre en action, puisqu’il débutait l’étape par un scratch dans Kolonkulma (ES12). Dans Väärinmaja, la plus longue spéciale du rallye, c’était au tour de Sébastien Loeb de se mettre en évidence. En signant le deuxième temps, Sébastien Ogier subtilisait la deuxième place à Petter Solberg et revenait à 15’’ du leader Jari-Matti Latvala ! Ce dernier répliquait dans le secteur suivant, mais les pilotes des C4 WRC tiraient un bilan positif à l’issue de ces trois premières spéciales.

« J’essaie de bien rouler en conservant une petite marge de sécurité. Mon objectif n’est pas d’aller chercher Jari-Matti, mais de rallier l’arrivée à la meilleure position possible », soulignait Sébastien Ogier. Sébastien Loeb, de son côté, voyait la troisième place se rapprocher : « Les écarts entre Sébastien, Jari-Matti et moi sont assez faibles ce matin. En revanche, Petter Solberg a perdu du temps et je ne suis plus qu’à quelques secondes de lui. Nous allons continuer à attaquer pour le passer. »

En alignant deux scratches supplémentaires dans Leustu 1 et Himos 1 (ES15 et 16), le sextuple Champion du Monde atteignait son objectif. Egalement sur un rythme élevé, Sébastien Ogier réduisait peu à peu l’écart avec Latvala. Après un scratch dans l’ES17 (Surkee 2), le Gapençais revenait à seulement 10’’ du Finlandais !

Le rallye se terminait par un second passage dans les spéciales de Leustu et Himos. Jusqu’au bout, Sébastien Ogier maintenait la pression sur Jari-Matti Latvala : « Même si j’ai toujours du mal à me satisfaire d’une deuxième place, je dois dire que ce résultat est encore meilleur que ce que j’espérais. Pour notre second Rallye de Finlande au volant d’une WRC, nous avons su monter en puissance sans brûler les étapes. Je suis très satisfait de cette deuxième journée car nous ne terminons qu’à dix secondes du vainqueur. Je tiens à remercier l’équipe, qui m’a permis de me battre jusqu’à l’arrivée. »

Troisième, Sébastien Loeb était lui aussi satisfait : « Bravo à Jari-Matti et à Sébastien qui ont fait de très belles courses. C’est bien pour le sport que l’équipe ne nous ait pas donné de consignes en fin de rallye. Les quinze points marqués aujourd’hui sont une bonne opération pour le Championnat. Mon objectif sur ce rallye est atteint. »

« En plaçant nos équipages aux deuxième et troisième rangs, nous augmentons notre avance de huit points au Championnat ‘Constructeurs’ », conclut Olivier Quesnel, Directeur de Citroën Racing. « Citroën aime le sport et nous avons une nouvelle fois choisi de ne pas demander à nos pilotes d’inverser leurs positions. Bravo aux deux Seb, car ils sont su rouler très vite sans commettre d’erreur. »

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