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Interview de Sébastien Loeb

"Je vais pouvoir me concentrer davantage sur les rallyes à venir"

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Par www.wrc.com

19 août 2011 - 10:30
Interview de Sébastien Loeb

Sébastien Loeb a mis un terme à des mois de spéculation en signant une prolongation de contrat de deux années supplémentaires. Il nous explique sa décision et avertit que 2013 pourrait être sa dernière saison dans la discipline.

Pourquoi avez-vous décidé de rester avec Citroën ?

J’ai décidé de rester en WRC. J’ai tenté d’obtenir des contacts avec des équipes qui roulent en circuit car je souhaitais vraiment poursuivre ma carrière en sport automobile. Je ne voulais pas rester à la maison après ma retraite du rallye. Au moment du choix, avec mes bons résultats, je me suis aperçu qu’il était peut-être un peu tôt pour arrêter le rallye. Alors, il a fallu choisir entre Citroën et Volkswagen.

Étiez-vous proche de signer avec Volkswagen ?

J’ai eu une proposition de leur part. Elle était intéressante. Le choix était difficile. Développer une nouvelle voiture aurait été un fabuleux défi. Mais il aurait fallu passer par une saison 2012 très calme avant un vrai retour en 2013. Finalement, Citroën m’a prouvé à quel point ils étaient motivés pour me conserver dans leur équipe. J’ai discuté avec le patron du groupe qui m’a expliqué que notre partenariat était très important pour eux. Avoir une année sabbatique aurait été vraiment difficile. Je connais l’équipe Citroën et sa valeur. Je sais que je bénéficierai d’une bonne voiture l’année prochaine. C’est ce qui a penché dans la balance.

Rester chez Citroën était l’option la plus simple ?

On ne peut pas dire ça. Évidemment, je connais l’équipe. A l’inverse, je ne sais pas ce que je pourrais trouver ailleurs. Il n’est jamais facile de se battre pour le titre mondial. Il n’y a pas de solution facile.

En restant en WRC, vous pourriez obtenir 10 titres...

Oui mais je n’ai jamais réellement pensé à ça. C’était la meilleure décision à prendre. Je ne m’attendais déjà pas à obtenir sept titres. C’est génial de continuer. Mais je n’ai pas d’objectif précis.

Mais vous allez devoir encore affronter votre équipier Sébastien Ogier qui est un grand rival...

Je sais ! Si je continue dans une autre équipe, ce serait pareil. Ogier sera, de toute façon, dans la compétition. Cette décision ne modifie pas la situation. Je devrai toujours me battre contre lui et d’autres pilotes. En signant avec Citroën, je suis convaincu de toujours avoir une bonne voiture.

Maintenant que votre décision est prise. Vous sentez-vous soulagé ?

Je me pose moins de questions sur mon avenir. Je vais pouvoir me concentrer davantage sur les rallyes à venir. Et oublier ces histoires.

Y a-t-il eu des pressions sur vous ?

Citroën m’a vraiment montré qu’ils voulaient me garder. C’est une sorte de pression. J’ai été heureux de voir qu’ils croyaient toujours en moi.

Est-ce que 2013 sera votre dernière saison ?

Ça fait longtemps que je répète que l’année suivante sera la dernière. Je ne m’imagine pas rester plus de deux ans supplémentaires. J’ai une option pour arrêter mon contrat au terme de la prochaine saison. Je ne sais pas encore. Peut-être que je ne m’amuserai plus autant. Dans ce cas, j’arrêterai. Au moins, j’ai la possibilité d’arrêter quand je veux. Je ne m’imagine pas piloter en rallye en 2014.

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