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Interview de Jari-Matti Latvala

Après sa victoire au Wales Rally GB

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Par www.wrc.com

17 septembre 2012 - 19:21
Interview de Jari-Matti Latvala

Jari-Matti Latvala ne s’était plus imposé en WRC depuis le rallye de Suède en février. Mais il a de nouveau triomphé avec Ford, qui réalise une belle performance avec la 3e place de Petter Solberg.

217 jours sans gagner. Cela fait longtemps n’est ce pas ?

« Aussi longtemps ? Ah quand même... c’est vrai que cela faisait un long moment que nous n’avions pas été proche en dominant le rallye et en gagnant des spéciales. Si tu débutes un rallye et que tu n’es pas dans le coup, alors la situation est frustrante et tu commences à perdre le contact avec le haut du classement. Je n’aurai pas pu gagner sans les bons résultats acquis en Finlande et en Allemagne qui m’ont donné confiance en moi. Donc si vous vous demandez depuis combien de temps je ne me suis pas senti comme ça, honnêtement je dirai un an. »

Et combien de temps s’écoulera avant votre prochaine victoire ?

« J’ai toujours souhaité que ce ne soit pas aussi long mais je n’ai pas non plus envie d’espérer de trop. Nous travaillons dans ce sens pour que cela arrive à nouveau. »

Vous étiez très rapide du départ à l’arrivée de ce rallye. Qu’est ce qui a fait la différence ?

« Le Wales Rally GB est mon deuxième rallye à domicile. En effet, j’ai participé à ce rallye pour la première fois il y a 10 ans, quand Petter gagne après une grosse bataille dans la dernière spéciale avec Markko Martin. Je m’en souviens vraiment très bien. En arrivant ici cette semaine, nous avions un bon sentiment. Puis nous avons eu deux bons résultats avant ce rallye ainsi qu’une séance d’essais concluante où nous avons amélioré la suspension arrière. Ensuite, il faut regrouper toutes ces petites choses ensemble et cela fait la différence. Pour moi, Myherin a été le moment clé car quand je fais un bon temps, cela me motive et me donne encore plus confiance. »

Pensez-vous que les conditions sèches et rapides de ce rallye en Septembre vous conviennent mieux ?

« Je ne suis pas sûr. Nous avions des conditions difficiles l’année dernière, et cela s’était également bien passé pour moi. Je ne dirai pas que ce sont les conditions qui ont fait tant de différences cette année car il y avait plusieurs portions glissantes. Dans l’ensemble, je dirais que ces conditions, avec plusieurs secteurs glissants mais globalement des conditions sèches et agréables, me conviennent personnellement. »

Les prochains rallyes sont sur asphalte. Pensez vous pouvoir obtenir votre premier succès sur cette surface ?

« C’est quelque chose dont je rêve et ce serait vraiment quelque chose de spécial pour moi d’y arriver. Je pense que ce sera plus serré que l’année dernière et c’est l’un de mes objectifs. Mais le Rallye de France-Alsace devrait être difficile car l’équipe Citroën sera à domicile. Mais je pense avoir une chance en Catalogne. »

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