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Gilbert vainqueur à domicile en WRC2

Le pilote français s’impose en Alsace

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Par www.wrc.com

5 octobre 2014 - 17:31
Gilbert vainqueur à domicile en (...)

Quentin Gilbert a décroché sa première victoire WRC2 à domicile, en remportant dimanche le Rallye de France-Alsace.

Après un duel haletant qui l’a opposé durant trois jours à Bernardo Sousa, le Français est venu à bout de son adversaire, qu’il devance de 8”1 au classement final.

Leader au soir de la première étape, Gilbert (Ford Fiesta R5) a été retardé samedi matin par des problèmes de direction assistée qui ont permis à Sousa (Ford Fiesta RRC) de s’emparer des commandes.

Revenu en tête, Gilbert n’en avait pas fini de Sousa. Le Portugais est parvenu à porter son retard à moins de six secondes au cours de la dernière étape, avant de perdre gros en partant en tête-à-queue dans l’avant-dernière spéciale.

« Gagner devant mon public après une saison difficile, c’est incroyable, » a commenté Gilbert. « Ce matin j’étais sous pression, parce que Bernardo n’avait plus que 5 secondes de retard. Il m’a donc fallu attaquer plus fort. C’était la première fois que je courais sur asphalte avec cette voiture. C’est fantastique de gagner en WRC2 pour la première fois. »

La troisième place revient à Sébastien Chardonnet (Citroën DS3 R5), qui affiche 2’07”3 de retard. Cela correspond peu ou prou au temps perdu dans une crevaison le premier jour.

Parti en tonneaux vendredi après avoir heurté un plot, Pontus Tidemand (Fiesta R5) se classe finalement quatrième, devant Jaroslaw Koltun, Johan Heloise et Jourdan Serderidis. Tous les quatre ont fait appel à la règle du Rally2 pour revenir en course après avoir abandonné.

Aucun des prétendants au titre n’était présent en Alsace. Le classement en tête du championnat reste donc inchangé, alors qu’il reste deux manches à disputer.

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