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Ford veut continuer à régner en Suède

Latvala et Solberg sont prêts

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6 février 2012 - 16:51
Ford veut continuer à régner en (...)

Ford avait monopolisé le podium du rallye de Suède, la saison dernière, et entend bien rééditer la performance cette année.

Avec deux pilotes scandinaves, tous deux anciens vainqueurs de l’épreuve, au volant de ses Fiesta RS WRC officielles, le constructeur américain a toutes les cartes en main. Latvala et Solberg ont effectué des essais préparatoires sur la neige et s’estiment prêts à aborder le rallye de Suède, deuxième manche du championnat du monde.

Jari-Matti Latvala est d’autant plus motivé qu’il est déterminé à faire oublier sa sortie de route sur le rallye de Monte-Carlo.

« J’étais content après mon premier jour d’essais. Je me suis concentré sur les réglages de la voiture et ils sont maintenant clairs pour moi. J’avais été un peu trop agressif avec les réglages l’année dernière, alors je les ai légèrement modifiés », a indiqué le Finlandais.

« Piloter sur la neige à si haute vitesse procure une sensation incroyable. Le pilotage est plus glissé que sur terre, il faut utiliser la pédale pour redresser la voiture. Ca aide à trouver plus de grip latéral parce que quand la voiture est en biais, la motricité est meilleure. »

« Sur la glace, les clous fournissent tellement de grip que nous pouvons freiner plus tard que sur terre. Ca ne change que quand il y a de la poudreuse, ce qui crée le même effet que quand on roule sur une route détrempée. La voiture glisse et il faut freiner plus tôt. »

Quant à Petter Solberg, vainqueur en 2005, il se réjouit de disputer son premier rallye sur neige avec la Fiesta et de rouler sur des routes qui lui sont particulièrement familières.

« Notre ferme donne sur la super spéciale. Je peux voir la route depuis le palier. Je pense qu’il y aura beaucoup de monde et d’équipes de télé, alors l’ambiance devrait être sympa. Au moins, je connais bien la route ! », a-t-il expliqué. « Les conditions semblent bonnes pour un vrai rallye hivernal. C’est amusant de rouler dans de telles conditions et ce sera encore plus spécial pour moi cette année, sachant que le rallye passe en Norvège. »

« Je n’ai eu que deux jours d’essais pour m’habituer au comportement de la Fiesta RS WRC sur neige et glace, mais je ne m’en fais pas trop. L’asphalte était la surface sur laquelle je m’attendais à avoir des difficultés, mais je me suis immédiatement senti à l’aise. Ford a un beau record sur ce rallye et Jari-Matti et moi voulons le prolonger. »

Le rallye de Suède verra également l’entrée en vigueur du nouveau système de qualification sur le shakedown, pour l’établissement de l’ordre de départ de la première étape.

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