Finlande : Hirvonen veut briller chez lui

"Il s’agirait de la meilleure façon de remercier les fans"

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Par Olivier Ferret

27 juillet 2013 - 09:06
Finlande : Hirvonen veut briller (...)

Après quelques semaines de trève, le Championnat du Monde des Rallyes reprend en Finlande. Sur leurs terres et dans les airs, Mikko Hirvonen et Jarmo Lehtinen auront pour objectif de conquérir une nouvelle victoire. Le Citroën Total Abu Dhabi WRT compte aussi sur Dani Sordo et Carlos del Barrio pour faire le plein de points au pays des 1000 lacs. Associés sur la DS3 WRC de l’Abu Dhabi Citroën Total WRT, Kris Meeke et Chris Patterson font également preuve d’ambition pour cette première.

Ayant franchi le cap de la mi-saison en Sardaigne, le WRC s’est offert un peu plus de cinq semaines de vacances. La rentrée s’effectue dans le cadre d’une des manches emblématiques de la saison, le Rallye de Finlande et ses mythiques ‘jumps’ !

Originaire de Jyväskylä, la ville d’accueil du rallye, Mikko Hirvonen est véritablement l’enfant du pays. Avec onze participations au compteur, il est désormais considéré comme un « vieux routier » de l’épreuve, accrochée à son palmarès en 2009. Après un début de saison ne correspondant pas à ses attentes, le quadruple vice-Champion du Monde compte bien prendre un nouveau départ à cette occasion. « Il y a plusieurs raisons pour lesquelles je souhaite m’imposer sur mon rallye national », expose Mikko. « Tout d’abord, il s’agirait de la meilleure façon de remercier les fans qui me soutiennent toute l’année. Ce serait également une belle récompense pour l’équipe, qui ne ménage pas ses efforts depuis le début du championnat. Et puis cela nous placerait dans une bonne dynamique pour la dernière partie de la saison… »

Même si la Finlande n’est pas le terrain le plus naturel pour un Latin, Dani Sordo se montre tout aussi heureux de retrouver ces routes en terre damées, sur lesquelles il compte deux quatrièmes places pour meilleurs résultats : « Je suis particulièrement motivé pour la seconde partie du championnat, car nous allons enchaîner les rallyes sur lesquels je me sens le mieux. En Finlande, j’apprécie le profil rapide des routes, et le fait que l’adhérence y soit constante. La difficulté vient de la différence de vitesse entre les reconnaissances et la course. Contrairement aux idées reçues, il n’y a presque pas de gros ‘jumps’, mais plutôt une succession de petite crêtes, qui délestent plus ou moins la voiture tout en cachant les virages qui suivent ! J’espère signer des chronos dans le rythme des meilleurs et un podium constituerait un bon résultat pour Carlos et moi. »

Sur la troisième DS3 WRC, Kris Meeke ne cache pas sa joie à l’idée de disputer l’épreuve au volant de la voiture double Championne du Monde en titre. Après quatre participations en Super 1600 – dont deux sur une Citroën C2 – l’Irlandais avait disputé l’épreuve sur une WRC en 2011. Il ne s’agira donc pas d’un saut dans l’inconnu : « Mon objectif premier a toujours été de revenir en Championnat du Monde. Citroën Racing et Abu Dhabi Racing me donnent sans doute la plus belle opportunité de ma carrière ! Ce rallye est grisant pour le pilote, mais c’est aussi un des plus difficiles. Je chercherai à progresser tout au long des trois étapes et à rallier l’arrivée en bonne position. »

Afin de préparer au mieux cette épreuve de reprise, les trois équipages Citroën Racing sont arrivés un peu plus tôt en Finlande afin d’effectuer une séance d’essais. « C’est parfait pour se remettre dans le rythme et augmenter la confiance après quelques semaines d’inactivité », assure Dani Sordo.

Le Rallye de Finlande débutera mercredi soir avec la spéciale qualificative. Jeudi, la première étape sera courte, avec moins de 50 km chronométrés. La course se jouera réellement lors deux longues journées du vendredi et samedi.

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