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ES9 : Solberg s’empare de la troisième place

Le Norvégien est heureux de ce départ

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Par www.wrc.com

23 juin 2012 - 00:05
ES9 : Solberg s’empare de la troisième

Petter Solberg commence sa remontée vers les sommets en réalisant le meilleur temps de la première spéciale du samedi. Vendredi, le Norvégien avait fait un mauvais choix en optant pour des pneus durs quand ses rivaux choisissaient les pneus tendres. Ce samedi, Solberg fait un choix différent et qui est payant. Armé de pneus tendres, plus adaptés à l’humidité de cette première spéciale, il a devancé ses rivaux, pour la plupart en pneus durs. Même s’il reconnait que les spéciales suivantes sont sans doute plus sèche, le Norvégien est heureux de ce départ.

« Notre temps est bon. A certains endroits, c’était très humide, à d’autres vraiment sec. Donc ce sera une boucle vraiment difficile », a-t-il reconnu. « On verra comment ça se passe. Nous allons attaquer. Nous visons le podium. »

Avec ce chrono, Solberg monte sur la 3e marche du podium, devant le pilote Ford M-Sport Evgeny Novikov. Le Russe a décidé de ne pas défendre sa place coûte que coûte afin de ne pas compromettre son week-end.

« Nous ne voulons pas nous battre avec Petter, explique Novikov. Bien sûr, nous pourrions aller plus vite car nous sommes à 95 %. Si nous allons à 100 %, nous prendrions beaucoup de risques et nous ne le voulons pas. Nous ne voulons pas faire d’erreur. Petter est un pilote rapide et il connait très bien ces routes. »

De son côté, Sébastien Loeb a réussi à augmenter son avance sur son coéquipier Mikko Hirvonen. Le Champion du Monde a opté pour des pneus tendres à l’avant et durs à l’arrière. Il a désormais 6’’6 d’avance sur le Finlandais. « Hier, ça fonctionnait bien avec ce choix. C’est plutôt un choix de sécurité », a reconnu l’Alsacien.

Citroën confie n’avoir donné aucune consigne à ses pilotes. « Nous allons à fond, confirme Hirvonen. Nous sommes au maximum. Ca sera très serré et nous allons continuer d’attaquer. »

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