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ES6 : Sordo et Latvala en tête, crevaison pour Ogier

Colldejou (asphalte) 26,48km

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Par www.wrc.com

26 octobre 2013 - 13:30
ES6 : Sordo et Latvala en tête, (...)

Dani Sordo et Jari-Matti Latvala partagent la tête du Rally de España à la mi-journée samedi. Après six spéciales sur asphalte, le duo possède exactement le même chrono de 1 heure 24 minutes et 16,6s.

Les deux pilotes ont été les plus rapides dans la première spéciale du jour et se sont rapprochés de Sébastien Ogier dans l’ES5. Mais dans le dernier secteur chronométré de la matinée, le Français a crevé laissant Sordo et Latvala hériter de la tête du rallye, avec 31,4s d’avance sur le troisième, Thierry Neuville.

Premier à terminer l’ES6, Ogier avait un morceau de jante avant gauche en moins sur sa Polo R. Ogier plaisantait avec les médias concernant le temps perdu. « Cela fait partie de la stratégie. Je ne veux pas ouvrir la route dimanche », a-t-il plaisanté. « La réalité est que j’ai crevé. C’est arrivé après avoir tapé quelque chose dans un virage que j’ai coupé. Peut-être qu’il y avait quelque chose dans l’herbe et que nous n’avions pas marqué dans nos notes. »

Maintenant sixième à 46,8s, cette crevaison fait reculer Ogier mais ce n’est pas un catastrophe puisqu’ouvrir la route dimanche, sur la terre, risque d’être un inconvénient.
« C’est intéressant et cela ajoute une nouvelle donnée au rallye », pondère Latvala. « Maintenant Ogier est derrière nous. Mais nous ne savons pas à quel point ouvrir la route demain peut avoir un rôle. Donc nous ne savons pas ce qui se passera. Est-ce qu’il peut encore gagner ? On ne sait jamais. Tout ce que je peux faire c’est attaquer et voir ce qui se passera. »

Satisfait de sa voiture et de son pilotage, Sordo a avoué regarder attentivement le rythme des pilotes Volkswagen. « J’ai vu sur les temps intermédiaires qu’Ogier a eu un problème. C’est dommage pour lui mais c’est tellement facile de crever ici. Maintenant, nous sommes dans la position où tout le monde souhaiterait être, sans vraiment vouloir y être... »

Concernant sa stratégie pour cet après-midi, Sordo a répondu : « Je ne sais pas. Je n’en ai pas encore. Nous devons attendre la fin de la journée et voir où est Jari-Matti. »

Thierry Neuville est désormais troisième, à 31,4s de la tête. Cette spéciale s’est mieux passée pour le pilote de la Ford Fiesta RS. « Cette spéciale s’est déroulement dans les mêmes conditions que lors de notre séance d’essais (avant le rallye) donc la voiture fonctionne parfaitement. Maintenant nous n’avons toujours pas trouvé la solution pour les précédentes spéciales et je ne peux pas attaquer plus. »

Quatrième au général, Mikko Hirvonen accuse 9,1s de retard sur le Belge. Au volant de sa Citroën DS3, le Finlandais a passé une matinée sans soucis. « Il y avait quelques portions difficiles dans les virages et nous avons surement abimé nos pneus. Mais heureusement, tout va bien », a-t-il commenté.

Avec sa Fiesta RS, le Russe Evgeny Novikov est cinquième à 5,9s derrière Hirvonen après une première boucle matinée sans encombre. Ogier est sixième avec près d’une minute d’avance sur Mads Ostberg septième. Le Norvégien estime qu’il progresse dans sa recherche des meilleurs réglages sur sa Fiesta RS.

Martin Prokop est huitième juste devant Hayden Paddon. Ce dernier a eu un peu de chance en évitant une pierre dans l’ES6 et en cassant sa roue avant gauche.

Après l’assistance de mi-journée à Salou, le rallye reprendra à 14h53 avec le deuxième passage de El Priorat.

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