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ES6 : Quadruplé pour Latvala

Il finit la journée en tête

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Par www.wrc.com

14 septembre 2012 - 19:29
ES6 : Quadruplé pour Latvala

Jari-Matti Latvala rentre à Cardiff en leader d’une épreuve du Championnat du Monde des Rallyes, pour la première fois depuis le Portugal.

Prudent lors des deux premières épreuves spéciales au volant de sa Ford Fiesta RS WRC, Latvala a ensuite aligné quatre meilleurs temps qui le placent en tête avec 12,1 secondes d’avance au classement général.

Ford a dominé cette première journée puisque les deux autres meilleurs temps sont à mettre à l’actif de Petter Solberg. Le Norvégien, qui s’est imposé à quatre reprises au Pays de Galles, est deuxième devant Sébastien Loeb.

« J’ai vraiment attaqué », commentait Latvala. « L’objectif était de créer un écart sur les Citroën. Je suis satisfait de ma performance. Je n’étais pas à mon meilleur niveau dans les deux premières spéciales puis j’ai trouvé mes marques. Je n’ai plus été aussi bien depuis longtemps, très longtemps. »

Loeb, qui vise un neuvième titre mondial cette saison, a pris deux roues de secours dans les deux boucles du jour pour préserver ses chances alors que ses pneus tendres perdaient de leur compétitivité lorsque les routes séchaient. Latvala et Solberg se contentaient d’une seule roue de secours pour gagner un peu de poids.

« J’ai attaqué partout mais je ne peux pas suivre les Ford », reconnaissait Loeb. « Je ne m’en fais pas car je n’ai pas besoin de gagner. »

Mads Ostberg est quatrième avec sa Fiesta Adapta après avoir perdu de précieuses secondes en pensant avoir crevé dans l’ES2. Sa décision de conserver d’anciennes notes dans l’ES3 lui a aussi coûté un peu de confiance. Mikko Hirvonen est cinquième dans la deuxième Citroën officiel devant Ott Tanak, sixième malgré des problèmes de direction assistée sur sa Fiesta M-Sport.

Le Russe Evgeny Novikov est septième pour son premier rallye avec Ilka Minor à ses côtés. Thierry Neuville, qui a ouvert la route toute la journée, est huitième devant Matthew Wilson, de retour en WRC pour la première fois depuis le Rallye Monte-Carlo. Martin Prokop est dixième et privé de sixième rapport sur sa Fiesta privée.

Chris Atkinson est 11e pour le WRC Team MINI Portugal devant Sébastien Ogier avec la Skoda Fabia Super 2000 de Volkswagen Motorsport. Nasser Al-Attiyah est 13e pour le Qatar World Rally Team devant le leader du SWRC Craig Breen.

La deuxième journée commencera à 9h02, heure local, avec deux passages dans Crychan, Epynt et Halfway avant une super-spéciale dans Celtic Manor. La journée se terminera à 18h30. Les 14 premiers rouleront en ordre inverse. Paulo Nobre ouvrira la route devant Jan Habig.

Pos.PiloteTemps
1. J. LATVALA 1h25m05.7s
2. P. SOLBERG +12.1
3. S. LOEB +21.3
4. M. ØSTBERG +32.6
5. M. HIRVONEN +53.8
6. O. TÄNAK +1:19.2
7. E. NOVIKOV +1:32.8
8. T. NEUVILLE +2:27.9
9. M. WILSON +3:17.0
10. M. PROKOP +3:36.8
11. C. ATKINSON +4:11.6
12. S. OGIER +4:19.0
13. N. AL-ATTIYAH +5:09.7
14. C. BREEN +5:31.2
15. K. ABBRING +5:49.6
16. Y. AL RAJHI +6:45.2
17. T. CAVE +7:57.3
18. J. HABIG +7:57.5
19. E. BRESOLIN +8:27.9
20. P. NOBRE +11:00.5

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