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ES5-6 : Neuville reprend du temps à Ogier

Rallye d’Espagne

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Par www.wrc.com

24 octobre 2014 - 15:46
ES5-6 : Neuville reprend du temps à (...)

Sébastien Ogier et Thierry Neuville se sont partagé les meilleurs temps des deux premières spéciales disputées vendredi après-midi, intensifiant leur duel en tête du RallyRACC Rally de España.

Ogier s’est montré le plus rapide dans Gandesa, tout en reconnaissant avoir tenté d’économiser ses pneus compte tenu de la chaleur. Neuville s’est rattrapé dans Pesells, reprenant 5”3 au Français. Avant la dernière épreuve du jour, l’écart entre eux est de 4”6.

« Il y avait beaucoup plus de grip que ce matin, » a commenté Ogier. « La première spéciale était agressive avec les pneus et j’ai fait de mon mieux pour les épargner. La dernière sera difficile pour les gommes. »

Neuville reconnaît avoir attaqué fort dans ces deux chronos. « J’étais au maximum. Il n’y a pas de poussière et c’était bien plus sympa que ce matin. J’ai essayé de garder le pied au plancher, » a indiqué le pilote Hyundai.

Mads Østberg (Citroën DS3) s’est adjugé le troisième temps des deux spéciales. Deuxième dans l’ES5 comme dans l’ES6, Andreas Mikkelsen (Volkswagen Polo R) s’est hissé à la quatrième position au classement général au détriment de Mikko Hirvonen (Ford Fiesta RS) sur qui il affiche 39 de marge.

Jari-Matti Latvala s’est emparé de la sixième place, qu’il occupe à égalité avec Robert Kubica. Il n’est pourtant pas satisfait : « Parfois on n’est tout simplement pas rapides et c’est mon cas aujourd’hui. »

Elfyn Evans a perdu une minute dans l’ES5 en sortant de la route, puis il a abandonné en commettant une autre erreur à environ 3 km de l’arrivée de Pesells. Dani Sordo a pour sa part perdu près de 30 secondes au départ de l’ES6, son coéquipier Marc Marti ayant mal calculé l’horaire de départ.

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