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ES4 : Ogier à l’attaque dans la poussière catalane

Rallye d’Espagne

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Par www.wrc.com

24 octobre 2014 - 12:25
ES4 : Ogier à l’attaque dans la (...)

Surprise sur le RallyRACC Rally de España : c’est Sébastien Ogier qui occupe la position de leader au terme de la boucle disputée vendredi matin, dans la poussière.

En bagarre pour décrocher son deuxième titre mondial, Ogier a dominé la spéciale de Terra Alta. En y devançant Thierry Neuville de 8”5, il a ravi la première place au Belge. De retour à Salou pour l’assistance de la mi-journée, le Français possède 8”4 d’avance sur son adversaire.

Derrière Ogier, premier à prendre la route, tous les concurrents ont été gênés par la poussière stagnant dans l’air. Le pilote Volkswagen a tiré son épingle du jeu, et ce même s’il lui incombait de balayer la surface des routes de terre arpentées ce matin.

« Je suis un peu surpris d’être en tête, » a-t-il déclaré à WRC Live. « Mon objectif était d’attaquer aussi fort que possible et je n’aurais pas pu faire plus. J’ai attaqué du premier au dernier kilomètre et je sais que je vais devoir continuer comme ça cet après-midi si je veux conserver ma position. »

Neuville s’est dit frustré par le manque de visibilité : « J’espère un jour avoir la chance d’Ogier ! C’était frustrant d’avoir toute cette poussière derrière lui. Je vais continuer à attaquer, mais je ne n’aurais rien pu faire de plus que ça. J’ai dû ralentir plusieurs fois, je ne savais pas si j’étais sur la spéciale ou pas. »

Auteur du troisième temps, Mads Østberg (Citroën DS3) s’est hissé à la troisième place du général malgré un tête-à-queue. Mikko Hirvonen (Ford Fiesta RS) a quant à lui enregistré le quatrième chrono de cette épreuve, ce qui l’a placé en quatrième position au classement général. Andreas Mikkelsen et Robert Kubica complètent le top 6.

Mauvaises nouvelles pour Hayden Paddon et Jari-Matti Latvala. Jusqu’alors troisième, le Néo-Zélandais a perdu près de six minutes après avoir heurté un talus et être parti en tête-à-queue dans le premier virage. Victime de deux crevaisons, il a dû s’arrêter pour changer les roues concernées.

Quant à Latvala, qui doit finir devant Ogier s’il veut conserver une chance au championnat, il affiche 24”2 de retard et occupe la septième position. « La voiture n’est pas agréable à piloter, j’ai vraiment du mal. Le set-up ne fonctionne pas comme je le voudrais et je n’ai aucune idée de la raison, » a déclaré le Finlandais.

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