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ES3 : Latvala passe en tête

Rallye d’Argentine

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Par www.wrc.com

9 mai 2014 - 16:15
ES3 : Latvala passe en tête

Jari-Matti Latvala s’est emparé de la tête du rallye en signant le meilleur temps dans l’épreuve marathon qui reliait Ascochinga à Agua de Oro en passant par les Sierras Chicas (ES3, 51,88 km).

Deuxième à prendre la route, le pilote de la Volkswagen Polo R s’est dit surpris par le niveau de grip dont il disposait dans les portions humides. Il a devancé de 10”3 son coéquipier Sébastien Ogier, ce dernier estimant avoir perdu du temps en balayant les secteurs les plus secs. Au classement général, l’écart entre les deux hommes est à présent de 3”3.

Andreas Mikkelsen a établi le troisième temps, et ce même s’il a parcouru les 20 derniers kilomètres sans direction assistée. « J’ai heurté une pierre à l’avant-droite, » a expliqué le Norvégien. Quant à la Hyundai i20 de Thierry Neuville, elle a fini la spéciale en traînant derrière elle la protection du différentiel arrière. « Ca m’a déconcentré au départ, parce que je ne savais pas ce que c’était, » a commenté le Belge, par ailleurs insatisfait par le grip.

Son coéquipier Dani Sordo a dû travailler d’arrache-pied sur sa i20 avant de prendre le départ de la spéciale, tentant en vain fixer un collier de turbo qui s’était détaché. Il a ainsi perdu plus de neuf minutes, qui viennent s’ajouter aux trois minutes concédées dans la spéciale précédente.

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