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ES2 : Novikov mène après la première journée

Débuts surprenants en Grèce

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Par www.wrc.com

31 mai 2013 - 22:45
ES2 : Novikov mène après la première (...)

Le Russe Evgeny Novikov est un surprenant leader à l’issue des deux premières spéciales de l’Acropolis Rally. Il a fait preuve de vélocité et profité d’une hécatombe dans l’ES1.

Evgeny Novikov a ramené sa Ford Fiesta RS WRC du Qatar World Rally Team au parc d’assistance de Loutraki avec plus de trente secondes d’avance sur la concurrence, après seulement deux spéciales, disputées ce vendredi.

Dani Sordo (Citroën DS3 WRC) occupe le deuxième rang avec 8’’8 d’avance sur Jari-Matti Latvala (Volkswagen Polo R WRC), permettant de trouver trois voitures différentes aux trois premières positions du classement général provisoire.

La première spéciale a été riche en rebondissements, avec des problèmes pour trois pilotes de pointe. Sébastien Ogier a dû abandonner sur problème technique, Mikko Hirvonen a perdu plus de six minutes en raison d’une défaillance de sa direction, Mads Östberg a lui perdu une roue, sans savoir pourquoi. Ces problèmes sont arrivés dans la première spéciale de l’épreuve, le secteur de 47 kilomètres très redouté entre Kineta et Pissia.

La deuxième spéciale a proposé aux concurrents de parcourir de nouveau les 26 premiers kilomètres de l’épreuve précédente, dans le noir. Un vent assez prononcé a permis de chasser les nuages de poussière soulevés par le passage des voitures, les équipages n’ayant pas eu à souffrir du manque de visibilité. Leader et euphorique, Egveny Novikov a rajouté un deuxième meilleur temps à sa collection. « Je n’ai pas d’erreur, tout va bien. Je suis heureux d’occuper ce rang, je suis impatient du déroulement de la journée de demain. »

Sordo termine la journée au deuxième rang, après une sage performance dans l’ES2. « Nous avons essayé de rouler plus proprement mais je crois que ça nous fait perdre un peu de temps. C’était une journée très difficile et je suis très heureux d’en avoir fini, sans souci. »

Avec le retrait d’Ogier, Latvala est le nouveau chef de file de l’équipe Volkswagen. Deuxième dans l’ES2, il occupe la troisième place du général, déjà loin de Novikov. Mais son bilan est positif. « C’était assez plaisant de rouler de nuit. La poussière soulevée ne nous a posé aucun problème, c’était donc une spéciale agréable à disputer. Le frein à main est réparé et, malgré un peu de sous virage, la voiture est très efficace. »

Le Belge Thierry Neuville occupe la quatrième place, douze secondes derrière Latvala, au volant d’une Fiesta aux couleurs du Qatar. Il devance Andreas Mikkelsen, au volant de la deuxième Polo R WRC, à 23 secondes de la quatrième place. Il a souffert d’un problème de tableau de bord, ne lui affichant que la troisième voiture. « C’était vraiment compliqué de savoir en quelle vitesse j’étais. Je pense que je suis arrivé dans des virages avec un mauvais rapport. C’était usant, il m’a fallu compter le nombre de changements de vitesse dans ma tête. »

Nasser Al-Attiyah est sixième, devant Martin Prokop et Khalid Al Qassimi. Ostberg est neuvième, à 3’30’’ de la tête de course. Le Norvégien a réalisé le sixième temps de l’ES2 mais reconnait qu’il avait l’esprit ailleurs. « Je n’arrivais pas à trouver le rythme. Je suis tellement, tellement déçu après l’ES1, que c’est dur de me concentrer sur la suite. »

Après son problème de direction dans l’ES1, Hirvonen a également souffert dans l’ES2. Il n’est que 17e après ces deux spéciales cauchemardesques. « J’ai failli me renverser dans celle-ci… » , a-t-il confié.

Les voitures repartiront samedi matin à 8h23 heure locale.

Pos.#PiloteCat.TempsEcart / PrécEcart / 1er
1. 5 E. NOVIKOV 50:59.3
2. 3 D. SORDO 51:29.6 +30.3 +30.3
3. 7 J. LATVALA 51:38.4 +8.8 +39.1
4. 11 T. NEUVILLE 51:50.4 +12.0 +51.1
5. 9 A. MIKKELSEN 52:13.9 +23.5 +1:14.6
6. 6 N. AL ATTIYAH 52:32.2 +18.3 +1:32.9
7. 21 M. PROKOP 53:33.6 +1:01.4 +2:34.3
8. 10 K. AL QASSIMI 54:21.7 +48.1 +3:22.4
9. 4 M. OSTBERG 54:29.4 +7.7 +3:30.1
10. 74 R. KUBICA WRC2 55:16.6 +47.2 +4:17.3
11. 82 Y. PROTASOV WRC2 55:54.8 +38.2 +4:55.5
12. 48 A. AL-KUWARI WRC2 56:11.9 +17.1 +5:12.6
13. 50 V. GORBAN WRC2 56:24.3 +12.4 +5:25.0
14. 76 S. AKSA WRC2 56:37.9 +13.6 +5:38.6
15. 49 O. KIKIRESHKO WRC2 56:45.5 +7.6 +5:46.2
16. 37 L. BERTELLI WRC2 56:57.2 +11.7 +5:57.9
17. 2 M. HIRVONEN 57:03.4 +6.2 +6:04.1
18. 83 O. TAMRAZOV WRC2 58:33.4 +1:30.0 +7:34.1
19. 36 R. AL KETBI WRC2 58:45.9 +12.5 +7:46.6
20. 45 A. VILLANUEVA WRC2 59:11.5 +25.6 +8:12.2

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