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ES18-19 : Coup de théâtre pour Latvala

Lappi reprend les commandes après l’abandon de Latvala

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Par www.wrc.com

29 juillet 2017 - 16:13
ES18-19 : Coup de théâtre pour Latvala

Samedi après-midi, Esapekka Lappi reprenait les commandes du Rallye du Finlande après l’abandon de son équipier Jari-Matti Latvala.

Jari-Matti Latvala (Toyota Yaris) avait remporté les cinq spéciales du jour pour distancer Esapekka Lappi (Toyota Yaris) à 8"5. Sa voiture s’arrêtait néanmoins juste avant mi-parcours sur Ouninpohja et le Finlandais voyait s’envoler tout espoir d’un quatrième succès à domicile.

« Malheureusement, j’ai vu son numéro sur la vitre arrière en passant », confiait Esapekka Lappi, qui s’élançait après son compatriote. « Je ne voulais pas prendre la tête de cette façon. C’est vraiment dommage. »

Les images montraient Jari-Matti Latvala frapper sur son volant au moment de l’arrêt. Plus tard, sa Yaris était évacuée vers une voie d’accès. Un problème électrique semblerait en être à l’origine, même si Toyota n’a encore rien confirmé.

Les malheurs de Jari-Matti Latvala étaient également synonymes de la fin d’un triplé rêvé par Toyota Gazoo Racing. Juho Hänninen (Toyota Yaris) héritait de la deuxième place à 54"1, mais ses poursuivants étaient proches.

Teemu Suninen (Ford Fiesta) ne pointait qu’à 4"3 dans un triplé toujours 100 % finlandais. Néanmoins, Elfyn Evans (Ford Fiesta) restait en embuscade à seulement 6"2.

Craig Breen (Citroën C3) et Thierry Neuville (Hyundai i20) suivaient. Le Belge poursuivait petit à petit sa mission pour marquer un maximum de points en dépit d’un week-end difficile.

« Nous avons effectué quelques changements », détaillait le prétendant au titre. « Mais comme les niveaux d’adhérence sont plus élevés, la voiture est bien meilleures dans ces conditions. Nous pouvons encore perdre du temps quand cela glisse. J’ai toutefois apprécié cette spéciale, c’est probablement la meilleure au monde ! »

Ott Tänak (Ford Fiesta) remontait au huitième rang malgré une chicane manquée sur Ouninpohja.

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