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ES16-17 : Ogier résiste à l’attaque de Latvala

Rallye d’Australie

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Par www.wrc.com

14 septembre 2014 - 03:49
ES16-17 : Ogier résiste à l’attaque (...)

Sébastien Ogier reste en tête du Coates Hire Rally Australia après la première boucle du jour. Mais Jari-Matti Latvala est encore loin d’avoir laissé passer sa chance. Le Finlandais continue de mettre la pression sur son équipier Volkswagen.

Tandis que les pilotes font route vers l’assistance après les trois premières spéciales situées autour de Coffs Harbour, Ogier compte 8,7 secondes d’avance sur son équipier. Il ne reste plus qu’un second passage dans les mêmes spéciales pour moins de 45 km encore à parcourir avant l’arrivée.

Après avoir cédé deux secondes dans la première spéciale, Ogier a repris 1,4 secondes dans les 10,86 kilomètres de Bucca avant que Latvala ne reprenne encore 2,5 secondes dans Wedding Bells 1. Le Français affirmait néanmoins être sous contrôle.

« C’était glissant au départ, alors je n’ai pas pris de risques. Je peux me le permettre. Tout se déroule selon le plan. J’essaie de contrôler », affirmait-il.

Malgré un deuxième temps dans Wedding Bells derrière Kris Meeke, Latvala était déçu : « J’ai attaqué trop fort, j’ai fait une erreur. Il y avait trop de passages glissants, j’ai été surpris. »

Andreas Mikkelsen assurait sa troisième place. Le Norvégien comptait 44,4 secondes d’avance sur Meeke, qui accentue l’écart son Mikko Hirvonen, cinquième à 4,8 secondes.

Mads Østberg et Hayden Paddon poursuivent leur duel pour la sixième place. Østberg a repris du temps sur le Kiwi à deux reprises. Le pilote Citroën compte 6,1 secondes d’avance. La Hyundai i20 de Paddon porte les stigmates de l’attaque du Néo-Zélandais avec un impactà l’avant, dû à un saut.

Thierry Neuville, Elfyn Evans et Robert Kubica complètent le classement.

Nasser Al-Attiyah mène le WRC 2 après l’abandon de Yazeed al Rajhi, qui venait de prendre la première place avant qu’une branche ne perce le radiateur de sa Fiesta RRC.

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