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ES14 : problèmes pour Latvala et Sordo

Les malheurs continuent au Portugal

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Par www.wrc.com

31 mars 2012 - 16:40
ES14 : problèmes pour Latvala et (...)

Dani Sordo et Jari-Matti Latvala ont connu des problèmes dans l’ES14 du Vodafone Rally de Portugal, quatrième épreuve du Championnat du Monde des Rallyes de la FIA « powered by Nokia ».

Sordo s’est arrêté lorsque l’intérieur de sa MINI John Cooper Works WRC a été envahi par des fumées d’échappement. L’Espagnol a affirmé avoir retiré le pare-choc arrière et la vitre côté copilote pour pouvoir respirer convenablement.

Quant à la Fiesta de Latvala, elle s’est arrêtée après 17 kilomètres avec un problème de pression d’essence. Le Finlandais a pu atteindre l’arrivée avec un sérieux retard.

Grâce à un nouveau meilleur temps, Petter Solberg passe directement de la neuvième à la sixième position avec sa Ford officielle : « Je suis parti avec des pneus durs. C’est sec et la trajectoire se nettoie. J’ai bien roulé, sans problème. »

Armindo Araujo a endommagé le pneu avant droit de sa MINI lors d’un impact mineur alors que Jari Ketomaa a été contraint à l’abandon après une spéciale compliquée.

« Quelque chose a cassé à l’arrière, nous n’avions plus de freins », affirmait Ketomaa. « C’est la transmission ou quelque chose. Je pense que l’on ne pourra pas continuer. Je n’ai plus de freins, ce n’est pas possible. »

Thierry Neuville disait que l’arrière de sa Citroën « glissait trop » alors qu’il a opté pour des pneus tendres à l’arrière malgré des conditions sèches. Le Belge signe pourtant le deuxième temps, juste devant le leader Mikko Hirvonen dont l’avantage passe maintenant à 52,1 secondes.

Nasser Al-Attiyah, dans la Citroën du Qatar World Rally Team, a pris l’avantage sur Martin Prokop à la quatrième place du classement général. Le Tchèque continue d’avoir des problèmes moteur avec sa Fiesta.

Patrik Sandell s’est arrêté dans la spéciale avec sa MINI. Mads Ostberg, qui roulait derrière le Suédois, a expliqué que Sandell avait endommagé l’arrière de sa voiture en heurtant un arbre dans un virage à gauche. Ostberg reste au deuxième rang devant le Russe Evgeny Novikov.

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