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Hirvonen toujours en tête au Portugal

Son avantage atteint désormais 47,3 secondes

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Par www.wrc.com

31 mars 2012 - 16:05
Hirvonen toujours en tête au Portugal

Mikko Hirvonen continue de mener le Vodafone Rally de Portugal, quatrième manche du Championnat du Monde des Rallyes de la FIA « powered by Nokia ».

Alors que le parcours dessiné dans les montagnes situées au nord de Faro reste couvert de boue, les équipages affirment avoir de nouveaux problèmes d’adhérence avec des gommes tendres sur des routes qui s’assèchent.

« C’était glissant... Mais c’est la même chose pour tout le monde, donc nous ne perdons pas trop de temps », avouait Hirvonen, dont l’avantage atteint désormais 47,3 secondes. « C’était assez compliqué mais s’il faut utiliser des pneus durs cet après-midi, ça redeviendra impossible. Il faut continuer avec ce que nous avons. »

Mads Ostberg a subtilisé la deuxième position à Evgeny Novikov dès la première spéciale du jour. Mais ses efforts pour réduire l’avance de Mikko Hirvonen n’ont pas été récompensé dans l’ES13 : « Nous avons gagné beaucoup de temps durant la première partie de la spéciale. Mais j’ai eu un problème moteur. Il ne tournait plus que sur trois cylindres. »

Dans le même temps, Novikov se plaignait de coupures moteur.

Patrik Sandell termine les trois premières spéciales du jour en quatrième position avec sa MINI. Le pilote Sweden World Rally Team commente : « Je peux attaquer davantage mais je ne veux pas prendre de risques stupides. »

Une perte de puissance empêche Martin Prokop de s’exprimer totalement avec sa Fiesta même si le Tchèque reste au cinquième rang. Il devance Nasser Al-Attiyah du Qatar World Rally Team et Dennis Kuipers qui a pris le dessus sur son compatriote Peter van Merksteijn Jr.

Petter Solberg, reparti ce matin en Rally 2, a signé les meilleurs des spéciales 12 et 13. Le Norvégien est désormais neuvième du classement général.

« Je suis vraiment déçu du déroulement de la course », affirme Solberg. « Je suis désolé pour l’équipe. Maintenant, on essaie de remonter. La matinée s’est bien passée. Je suis satisfait. »

Dani Sordo signait le scratch dans la première spéciale du jour avec sa MINI John Cooper Works WRC et le deuxième temps dans les deux suivantes. Son retrait dès la première journée le laisse encore au 13e rang du classement général.

Daniel Oliveira, 14e, est resté bloqué durant plus de 40 secondes avec un pare-brise embué après le passage d’un gué dans l’ES12.

Jari Ketomaa n’apprécie pas les réglages de sa Fiesta Autotek et prévoit de les modifier à l’assistance. Ott Tanak parle aussi de problèmes de comportement de sa Fiesta après avoir heurté une pierre dès le cinquième kilomètre chronométré du jour.

Dans la bataille pour la victoire en Super 2000 World Rally Championship, Yazeed Al Rajhi compte près de sept minutes d’avance sur le deuxième Maciej Oleksowicz, qui connait des problèmes de différentiel arrière sur sa Fiesta.

Alastair Fisher a gagné la première manche de FIA WRC Academy, terminée après l’ES13.

Les équipages sont désormais au parc d’assistance de Faro, situé à côté du Stade de l’Algarve, pour une pause de trente minutes. L’ES14, Almodovar 2, débutera à 14h39 heure locale. Les prévisions météorologiques annoncent de possibles pluies dans l’après-midi. Les équipages devront choisir s’ils doivent encore utiliser leur stock limité de pneus tendres ou s’ils devront passer aux gommes dures.

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