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ES13 : les pilotes de tête font des choix de pneus différents

Latvala accroit son avance

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Par www.wrc.com

23 avril 2016 - 20:10
ES13 : les pilotes de tête font des (...)

Les deux pilotes du haut de la feuille des temps, Jari-Matti Latvala et Hayden Paddon, ont fait des choix de pneus différents pour essayer de tirer parti des conditions de route lors de l’YPF Rally Argentina, samedi après-midi.

Leader de l’épreuve, Jari-Matti Latvala a quitte le parc d’assistance avec cinq pneus tendres de la gamme Michelin, afin d’en équiper sa Volkswagen Polo R WRC, pour les trois spéciales de l’après-midi. Hayden Paddon, 13’’3 derrière le Finlandais, a choisi deux pneus durs et trois pneus tendres pour chausser sa Hyundai i20 pour affronter des routes qu’il estime cassantes.

Avec une température autour des 25°C, Paddon voulu mettre les pneus durs à l’avant et les tendres à l’arrière. Résultat ? Il a cédé 1’’2 à Latvala, sans que l’on puisse dire si les pneus en sont responsables, mais ils pourraient jouer un rôle plus important dans les spéciales suivantes, plus longues.

« C’était un compromis pour celle-ci, explique Paddon. La maniabilité n’était pas mauvaise. Mais, avec les tendres, ça bougea beaucoup et ça perturbe un peu l’équilibre de la voiture. Mais, avec que des pneus durs, ça aurait trop dur. Et que des tendres, ça aurait été trop tendre. »

Latvala a donc profité du chrono pour faire grimper son avance à 14’’5. «  J’ai fait une bonne spéciale. J’étais trop rapide dans les ornières à un moment, et la voiture a bougé un peu. J’ai perdu un peu de temps mais rien de sérieux. »

Sébastien Ogier et Thierry Neuville sont montés sur le podium de cette spéciale, le Français avouant qu’il ne se bat plus pour revenir devant en raison du temps perdu dans la matinée.

En WRC 2, Abdulaziz Al-Kuwari a perdu les commandes après être parti à la renverse au départ de la spéciale. Le Qatari a pu continuer après avoir changer un pneu crevé mais c’est le Péruvien Nicolas Fuchs qui mène avec 3’27’’1 d’avance.

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