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ES12-13 : Mikkelsen perd le podium en partant en tonneaux

Sordo n’a plus que 2’’5 d’avance sur Ogier

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Par www.wrc.com

15 octobre 2016 - 16:11
ES12-13 : Mikkelsen perd le podium (...)

Alors qu’Andreas Mikkelsen a perdu sa troisième place en partant à la faute, Sébastien Ogier a signé le meilleur temps des deux premières spéciales de l’après-midi. Malgré un Dani Sordo combattif avec deux deuxièmes temps, le Français se rapproche du leader du RallyRACC Catalunya – Rally de España. Il ne compte plus que 2’’5 de retard.

La Volkswagen Polo R WRC d’Andreas Mikkelsen est partie en dérive dans un rapide virage à droite, assez tôt dans la spéciale Alcover – Capafonts. Il a heurté une clôture avant de faire plusieurs tonneaux en contre-bas.

Ni Mikkelsen ni son copilote, Anders Jaeger, ne sont blessés. Mais cette sortie de route a une conséquence directe sur la course au titre mondial : Sébastien Ogier sera titré à coup sûr à l’issue de ce week-end, sauf s’il ne marque aucun point et que Thierry Neuville fait le plein.

Ogier a fait le meilleur temps dans chacune des deux spéciales, afin de se rapprocher à 2’’5 de Sordo. Il reste deux spéciales à parcourir lors de cette deuxième étape et le Français pourrait bien prendre les commandes avant l’étape dominicale, d’autant que Sordo semble résigné.

« C’est impossible pour moi de faire mieux. Je suis vraiment trop à la limite. Pas à la limite de ce que je peux faire théoriquement mais je ne peux pas aller plus vite que ce que je fais là. C’est vraiment frustrant », a confié la star du public local.

Neuville grimpe ainsi au troisième rang, une minute derrière Ogier. Il a bénéficié de changements à mi-journée pour que la Hyundai i20 WRC soit plus maniable. Mais le sous-virage reste un problème pour le Belge. Même si l’équilibre de la voiture est meilleur que dans la matinée, il n’a pas encore assez confiance dans sa monture.

Kris Meeke a réussi à aller au bout malgré un tête-à-queue en cinquième dans Alcover – Capafonts, et même s’il a perdu un bout de l’avant de sa voiture dans l’opération. « J’ai cru qu’on allait sortir avec ça, jusqu’à ce qu’on perde le pare-chocs. Je fais trop d’erreurs bêtes sur ce rallye. Il faut que j’arrête d’en faire », a-t-il réagi.

Eric Camilli est parti à la faute en cinquième dans la même spéciale, et a dû abandonner à son issue. Jari-Matti Latvala a perdu 40 seconde en raison d’une crevaison dans l’ES12 mais a fait le deuxième chrono dans le secteur suivant.

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