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ES11-12 : Ogier revient aux avant-postes

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Par www.wrc.com

23 mai 2015 - 17:21
ES11-12 : Ogier revient aux avant-postes

Sébastien Ogier a remporté les deux premières spéciales de la deuxième boucle de samedi. Il se rapproche de la tête du Vodafone Rallye de Portugal.

Le Champion du Monde en titre, sixième au départ de cette deuxième étape, est désormais troisième au volant de sa Volkswagen Polo R WRC. Il accentue la pression sur le leader, Jari-Matti Latvala, sur lequel il n’a que 14’’4 de retard, et surtout Kris Meeke, qui ne compte plus que 3’’7 d’avance.

« C’est pas mal du tout », a commenté le pilote haut-alpin. « Il y avait une pierre au milieu de la route, sur la trajectoire. Je n’ai pas pu l’éviter cette fois mais, heureusement, je n’ai pas eu de crevaison. »

Si Latvala a fait le deuxième temps de chacune des spéciales, il n’était pas particulièrement inquiet du retour de son coéquipier.

« J’avais quatre pneus durs et je me demandais ce qu’on risquait de perdre sur Ogier, qui avait deux gommes tendres. Je suis satisfait de ne pas avoir lâché davantage de temps, d’autant que nos pneus sont en bon état pour la dernière spéciale. »

Kris Meeke n’était pas non plus déçu, ayant effectué les quatrième et troisième temps des deux spéciales. « C’est vrai, Seb’ attaque fort. Mais, honnêtement, je fais ma course. Quoiqu’il se passe, je vais au bout. Et je serai content. »

Andreas Mikkelsen a abandonné sa troisième place au profit de son Champion du Monde de coéquipier. Le Norvégien a reconnu avoir perdu du temps en voulant éviter les pierres apparues dans cette deuxième boucle.

Hayden Paddon continue sur un bon rythme et a réussi à passer devant son coéquipier Dani Sordo, ainsi que le pilote Citroën Mads Østberg. Toutefois, le Néo-Zélandais a reconnu avoir connu des soucis dans les virages.

S’il a résolu ses problèmes de différentiel, Østberg a perdu du temps suite à un problème moteur, qui ne bénéficie pas de boost ; un problème de capteur en est la cause.

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