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ES1 : Triplé VW pour commencer au Portugal

Rallye du Portugal

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Par www.wrc.com

3 avril 2014 - 20:27
ES1 : Triplé VW pour commencer au (...)

Sébastien Ogier a pris la tête d’un triplé Volkswagen sur la première spéciale du Rallye du Portugal, disputée ce soir à Lisbonne.

Au volant de sa Polo R, Ogier a signé le meilleur temps de cette épreuve de 3,27 km, tracée sur la Praco do Imperio. Sur le bitume portugais, il a devancé de 1”3 Jari-Matti Latvala, qui fête aujourd’hui son anniversaire. Andreas Mikkelsen s’est classé 0”9 plus loin.

« C’est un bon départ, mais c’est demain que ça commence réellement, » a déclaré Ogier. « On est ici pour remporter le rallye, mais ça ne sera pas facile. »

De nombreux fans sont venus assister à la spéciale, aux abords du Monastère des Hiéronymites, monument classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO. Les concurrents ont passé plusieurs heures sur place cet après-midi, après la cérémonie de départ organisée dans les jardins du Casino d’Estoril.

Thierry Neuville a placé sa Hyundai i20 en quatrième position, à 2“9 d’Ogier. Paul Nagle, copilote de Kris Meeke, est malade. L’équipage a néanmoins signé le cinquième chrono, devant Mikko Hirvonen.

Tous les leaders ont opté pour le pneu tendre, à l’exception de Dani Sordo (Hyundai). L’Espagnol a préféré céder quelques secondes et épargner son quota de gommes, au cas où la météo devait rester fraîche et humide pendant le rallye.

Les concurrents font ce soir le voyage vers Faro. L’étape de demain débutera à 9h et comportera deux boucles identiques de six spéciales. Elle couvrira 136,38 km dans les collines situées au nord-est de Faro. Une assistance se tiendra à la mi-journée dans l’Algarve Stadium, où l’étape se conclura à 18h55.

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