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ES1 : Neuville est le premier leader en Sardaigne

Le Belge devance le leader du championnat

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Par www.wrc.com

8 juin 2017 - 20:01
ES1 : Neuville est le premier (...)

Thierry Neuville a pris la tête du Rallye d’Italie en remportant la première spéciale disputée jeudi soir.

Au cœur de l’arène d’Ittiri d’ordinaire dévouée au motocross, Thierry Neuville (Hyundai i20 Coupe) prenait le dessus sur Sébastien Ogier (Ford Fiesta) dans sa série pour s’installer en tête du rallye avec deux dixièmes de seconde d’avance.

“J’ai pas mal apprécié cette spéciale”, confiait-il. “La voiture était bonne, le terrain était abrasif et les pneus ont un peu souffert, mais peu importe ! La foule était nombreuse et l’atmosphère extraordinaire."

Vainqueur face à Jari-Matti Latvala (Toyota Yaris) en dépit de la frayeur créée par ses essuis-glasses bloqués dans le gué, Ott Tänak (Ford Fiesta) s’estimait "chanceux !"

Victime d’un souci similaire, Dani Sordo (Hyundai i20 Coupe) prenait la troisième place en battant Elfyn Evans (Ford Fiesta) d’un dixième de seconde à l’issue de leur face-à-face. Hayden Paddon (Hyundai i20 Coupe) et Sébastien Ogier se classaient cinquièmes à égalité au classement général.

Plusieurs pilotes tapaient les bottes de paille longeant le parcours. Juho Hänninen (Toyota Yaris) était le plus touché en abîmant le spoiler situé à l’arrière droit de sa voiture.

Après une escale nocturne à Olbia, le rallye reprendra ses droits vendredi matin avec le premier passage sur la boucle de quatre spéciales au programme. Un menu similaire attend les concurrents après l’assistance à mi-journée. L’étape cumulera 125,46 km d’action.

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