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Donington : Victoire de la OAK n°35, résumé et réactions

"Nous attendions cette victoire depuis un certain temps"

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Par Olivier Ferret

15 juillet 2012 - 22:00
Donington : Victoire de la OAK n°35, (...)

Parti de la 4ème place, la Morgan-Nissan de l’équipage Baguette/Enjalbert/Pla a réalisé la course parfaite pour parvenir à s’imposer lors des 6 Heures de Donington. Engagée quelques jours avant la manche britannique par l’écurie de Jacques Nicolet, cette voiture désignée comme la voiture de pointe de OAK Racing avait pourtant cumulé les problèmes lors des jours précédents. Problèmes moteur vendredi, eau dans le carburant vendredi. Autant de soucis qui diminuaient le temps de roulage de l’équipage de la n°35 et notamment d’Olivier Pla qui découvrait finalement le tracé du circuit lors des qualifications et signait le 4ème chrono.

Appliquant une stratégie différente sur ses deux voitures, OAK Racing choisissait de faire partir la n°35 chaussée de ses pneus de qualification et de stopper dès le 30ème tour pour chausser des gommes neuves. Ainsi, alors que l’autre Morgan-Judd de Matthieu Lahaye (auteur de la pole position) caracolait en tête de la course, celle de Bertrand Baguette subtilisait la 2ème place à la Zytek-Nissan de Sam Hancock dans le 60ème tour. Dès lors, les deux Morgan monopolisaient les deux premières places du classement général. Le pilote Belge prenait ensuite les commandes de la course lors de l’arrêt de la voiture de tête. La lutte pour la victoire allait dès lors se poursuivre jusque dans la dernière heure de course au gré des pit-stops et des stratégies appliquées par les équipes.

A 1h10 de l’arrivée, Warren Hugues (Oreca-Nissan/Murphy Prototypes) subtilisait la tête à Pierre Thiriet (Oreca-Nissan/Thiriet by TDS Racing) qui effectuait son pit-stop et passait le relais à son équipier Mathias Beche. Cependant, deux tours après avoir pris les commandes de la course, le Britannique partait en tête-à-queue après avoir doublé une GTE et sortait de la piste. Hughes parvenait à repartir et à conserver l’avantage. Mais cette escapade hors piste n’allait pas être sans conséquences. Au 200ème tour, le pit-stop de la voiture de Murphy Prototypes prenait plus de temps à cause du réajustement du capot avant.

Au volant de la Morgan-Nissan n°35, Olivier Pla s’installait en tête à la suite de la 6ème vague de ravitaillement et allait conservait l’avantager jusqu’au drapeau à damier. Un « Stop and go » de 30 secondes pour vitesse excessive dans la pit-lane retardait Mathias Beche (2ème) et le faisait glisser momentanément au 3ème rang derrière.

La lutte pour le gain de la 2ème place allait néanmoins se poursuivre. Hartley et Beche se livraient un superbe mano à mano à quarante minutes de l’arrivée. Finalement, un changement de capot sur l’Oreca du Néo-zélandais lors de son dernier pit-stop lui coûtait définitivement la deuxième marche du podium.

La Morgan-Nissan de l’équipage Baguette/Enjalbert/Pla s’impose pour la première fois de la saison devant l’Oreca-Nissan de Beche/Thiriet qui conserve la tête de l’European Le Mans Series.

L’écurie Loeb Racing échoue au pied du podium après l’accrochage survenu dans le premier tour entre Nicolas Marroc et Soheil Ayari.

La Zytek du trio Ordonez/Kimber-Smith/Brundle de Greaves Motorsport (Championne LMP2 en titre) termine à 17 tours des leaders après avoir du régler un problème de freins survenu durant la seconde partie de la course.

Parmi les abandons, citons celui de la Lola-Judd de Status GP (alternateur) qui priva les frères Jousse du moindre tour en course et de la Zytek-Nissan de Jota (accident de Simon Dolan).

Réactions

Bertrand Baguette (Morgan-Nissan n°35/OAK Racing) : « Nous attendions cette victoire depuis un certain temps. Mes équipiers et moi avons réalisé du bon boulot. Après les soucis que nous avons rencontrés avant la course, je crois que c’est une victoire bien méritée. Je pense que notre stratégie de partir en vieux pneus, puis d’enchaîner deux relais avec des gommes neuves a été importante dans notre victoire ».

Oliver Pla (Morgan-Nissan n°35/OAK Racing) : « Depuis le début de l’année, nous avons démontré le potentiel de la voiture sans parvenir à concrétiser. C’est chose faite à Donington malgré un début de week-end difficile. Cette victoire revient également à toute l’équipe qui a réalisé un excellent travail pour nous permettre d’être aussi performants et fiables durant la course. Pour ma première course à Donington, je suis très content. Nous dédicaçons tous cette victoire à Guillaume Moreau qui a beaucoup apporté à l’écurie ».

Dimitri Enjalbert (Morgan-Nissan n°35/OAK Racing) : « Il s’agissait de ma première course en LMP2 et je n’ai pu boucler que dix tours avant la course pour apprendre la voiture. Je suis donc très content que cela se termine par une victoire »

Mathias Beche (Oreca-Nissan n°3/Thiriet by TDS Racing) : « Nous aurions sans doute pu gagner aujourd’hui sans cette pénalité prise à cause d’une vitesse excessive dans la pit-lane. Notre limiteur n’a pas fonctionné correctement. Mais c’est le règlement. Nous terminons finalement 2ème et conservons la tête du championnat. Ce qui est essentiel ! ».

Jonathan Cocker 1er GTE Pro (Ferrari 458 Italia/JMW Motorsport) : « Il est dommage que nous n’ayons pas plus de voitures dans notre catégorie, mais cela ne nous a pas empêché de réaliser une belle course. Allan Simonsen a parfaitement remplacé Jamas Walker au pied levé ».

Nicolas Armindo 1er GTE AM (Porsche 911 RSR/Imsa Performance Matmut) : « Nous étions déçus de notre performance en qualifs. Nous avons finalement trouvé de meilleurs réglages au dernier moment qui ont bien fonctionné en course. Il était important pour nous de terminer devant la Ferrari qui s’annonçait meilleure en consommation de carburant et de pneus. Ce qui signifiait pour nous d’être très rapides en piste pour parvenir à la battre ».

Thomas Dagoneau 1er LMPC (Formula Le Mans/Boutsen Ginion Racing) : « Nous sommes satisfaits d’avoir pu prendre le maximum de points après le manque de réussite que nous avions eu au Paul Ricard. Cette catégorie mériterait davantage de concurrents car elle est l’étape indispensable pour accéder au LMP2 ».

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