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Des regrets pour Ford en Finlande

La victoire leur a échappé

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31 juillet 2011 - 10:05
Des regrets pour Ford en Finlande

Avec deux pilotes finlandais dans ses rangs, l’équipe Ford espérait emporter le rallye de Finlande et marquer de gros points au championnat du monde.

La Fiesta RS WRC a remporté 15 des 22 spéciales de l’épreuve (13 pour Hirvonen et 2 pour Latvala) mais a dû s’incliner devant la Citroën DS3 WRC de Sébastien Loeb pour la victoire finale.

Jari-Matti Latvala a pris la deuxième place, à 8 secondes du vainqueur, et regrettait d’avoir trouvé son rythme un peu trop tard pour aller chercher le Français.

« Je revenais sur la tête mais il n’y avait plus assez de kilomètres. Deux spéciales supplémentaires auraient été suffisantes », estimait-il. « J’ai mal roulé ce matin, la voiture n’était pas comme je voulais et je ne savais pas quoi faire. J’ai fini par réaliser qu’il fallait que je fasse un changement sur le différentiel et, après l’avoir fait, tout s’est mis en place. Malheureusement, c’était trop tard. »

Mikko Hirvonen était lui aussi déçu, malgré sa belle remontée à la quatrième place après une erreur sur la toute première spéciale. Il s’est consolé avec les trois points bonus attribués au vainqueur de la Power Stage.

« Je suis déçu de ne pas avoir gagné », reconnaissait-il. « J’ai fait une belle remontée et j’ai eu un bon rythme tout le weekend, ce qui me laisse encore plus de regrets de ne pas avoir pu me battre pour la victoire. Je dois remercier les fans qui m’ont soutenu. J’aime mon rallye national et j’ai aimé rouler devant eux. »

Gerard Quinn résumait : « Je suis déçu personnellement et pour l’équipe que, après tous les efforts consentis par chacun, nous ayons gagné 15 des 22 spéciales mais pas le rallye. Son accident mis à part, Mikko était de loin le pilote le plus rapide du weekend et sa récompense a été une victoire sur la Power Stage et non la victoire finale que son rythme méritait. »

Ford accuse maintenant 65 points de retard sur Citroën au championnat du monde des constructeurs. Hirvonen reste deuxième du classement pilotes, à 27 points de Sébastien Loeb.

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