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Coup d’envoi à Silverstone pour le Team Endurance Challenge

En European Le Mans Series

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Par Olivier Ferret

10 avril 2013 - 19:39
Coup d’envoi à Silverstone pour le (...)

Mis en place durant l’intersaison pour permettre aux pilotes de découvrir l’Endurance au volant d’un Prototype Le Mans via une formule « clé en main », le Team Endurance Challenge va effectuer sa première apparition en compétition à Silverstone. Pour cette manche d’ouverture de l’European Le Mans Series, trois ORECA-FLM 09 seront alignées dans la catégorie LM PC (Le Mans Prototype Challenge). Pour les pilotes, la route vers les 24 Heures du Mans 2014 commence dès cette étape britannique !

Silverstone, un premier révélateur…

Au coeur d’un plateau de qualité composé de 25 voitures, cinq des six pilotes du Team Endurance Challenge vont disputer leur première course dans le baquet d’un Prototype Le Mans. Venant de différents horizons, ils bénéficieront de l’expérience d’ORECA, qui assure directement l’exploitation des trois ORECA-FLM 09. Les pilotes seront aussi épaulés par Nicolas Minassian, le parrain de l’équipe. Pour cette découverte, les pensionnaires du Team Endurance Challenge évolueront sur l’un des plus beaux circuits européens : Silverstone, tracé mythique s’il en est avec ses fameux virages, tels que Copse ou l’enchainement Maggotts-Becketts-Chapel. Un véritable révélateur pour entamer la saison !

Après des Essais Officiels positifs sur le Circuit Paul Ricard, les six pilotes se disputeront la victoire dans la catégorie LM PC. Un premier rendez-vous déjà important puisque les vainqueurs du championnat bénéficieront d’une invitation en LM P2 aux 24 Heures du Mans 2014.

« Avec le Team Endurance Challenge, nous avons souhaité proposé une solution « tout compris » donnant la possibilité aux pilotes de découvrir le plus haut niveau de l’Endurance » rappelle Hugues de Chaunac. « Le profil des pilotes confirment que ce concept correspond à de nombreux pilotes. La première course d’un pilote en prototype est toujours un moment particulier et c’est d’autant plus vrai quand cela se déroule dans un temple du sport automobile tel que Silverstone. Avec Nicolas Minassian comme parrain et Soheil Ayari comme capitaine de route, l’équipe s’appuie sur deux hommes très expérimentés. La voiture a elle aussi prouvé ses qualités. C’est un package solide qui permettra aux jeunes pilotes de se révéler et aux gentlemen drivers d’aiguiser leurs armes avant une future participation aux 24 Heures du Mans. C’est à eux de saisir cette opportunité ! »

La #47 sera confiée à Alex Loan et Matthieu Lecuyer. Alex, jeune andorran de 17 ans seulement, vient de la monoplace, tandis que Matthieu a multiplié les expériences dans les formules de promotion Peugeot ou encore en Bioracing Series et série VdeV. La #48 sera pilotée par Soheil Ayari et Anthony Pons. Deux hommes plus habitués aux joutes de l’Endurance : outre ses multiples titres nationaux, Soheil a déjà remporté l’ELMS en GT1, tandis qu’Anthony est le tenant du titre en GTE-Am. Enfin, la #49 sera placée sous le signe de la jeunesse avec Paul Loup Chatin et Gary Hirsch. Membre de l’Equipe de France des Circuits 2012, Paul Loup arrive lui aussi de la monoplace, avec un statut de pilote junior Alpine. Quant à Gary, natif de Genève, il a connu à la fois la monoplace, le GT et les événements Ferrari Corse Clienti.

Deux séances d’essais libres sont programmées le vendredi 12 avril à 9h et 14h10, avant les qualifications le samedi 13 avril à 11h35. Le départ de l’épreuve, disputée sur une durée de trois heures, sera donné à 15h.

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