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Citroën, une 3ème place à défendre

Meeke et Nagle en bonne position

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Par Olivier Ferret

11 mai 2014 - 02:20
Citroën, une 3ème place à défendre

Depuis l’arrivée de l’ES5, Kris Meeke et Paul Nagle occupent une troisième place provisoire au le Rallye d’Argentine avec leur Citroën DS3 WRC. Repartis ce matin, Mads Østberg et Jonas Andersson ont profité d’une pleine journée de rallye pour acquérir une expérience vitale pour la suite de la saison.

La Citroën DS3 WRC de Mads Østberg était remise en état cette nuit pour permettre au Norvégien de repartir en Rally 2. Le troisième du Championnat du Monde s’élançait en deuxième position sur des routes rendues boueuses par la pluie. Mads profitait de ces kilomètres pour engranger de l’expérience. Dix-huitième du classement en sortant du parc fermé ce matin, il terminait la journée au dixième rang.

Troisième du classement général, Kris Meeke appliquait sa stratégie sans commettre la moindre erreur. En assurant sa position malgré la pluie, la boue et le brouillard, il se rapprochait d’un second podium en WRC.

Il reste quatre spéciales à parcourir demain avant l’arrivée du Rallye d’Argentine. Départ à 6h48 de Carlos Paz pour 382 kilomètres dont 76 chronométrés à travers El Condor – Copina et Giulio Cesare – Mina Clavero. La Power Stage est programmée à 13h05 et l’arrivée de l’épreuve sera jugée à partir de 14h48.

ILS ONT DIT

Kris Meeke : « Après les reconnaissances, nous savions que ce serait la journée la plus compliquée du rallye. Il faut énormément d’expérience pour pouvoir aller vite sur ces routes. Nous avons beaucoup appris. Il était important d’éviter les erreurs et nous avons atteint cet objectif. Le bilan de la journée est très satisfaisant car nous avons conservé deux minutes d’avance sur nos premiers poursuivants. Il va falloir continuer ainsi jusqu’à l’arrivée ! »

Mads Østberg : « Les spéciales étaient particulièrement difficiles lors du second passage. J’ai fait le maximum même si nous ne pouvons plus nous battre devant. Au moins, nous essayons de marquer des points. J’ai subi un retour de volant dans l’ES9. Au cours de la dernière spéciale, je n’ai utilisé que la main gauche pour piloter. J’espère que notre médecin va pouvoir trouver un moyen de me faire passer la douleur… »

Marek Nawarecki (Deputy Team Principal de Citroën Racing) : « Les objectifs étaient clairement fixés aujourd’hui. Kris devait protéger sa troisième position en roulant sur un bon rythme. Il apprend et a progressé entre les deux passages. L’écart reste suffisant pour aborder avec confiance la dernière journée. Pour Mads, c’était sa première vraie étape. Il est parvenu à hausser le rythme. Malheureusement, il s’est blessé à la main. On espère qu’il sera rétabli demain pour finir le rallye. »

FILM DU RALLYE

ES6 – San Agustin – Villa del Dique 1 (39,99 km) – Reparti en Rally 2, Andreas Mikkelsen signait le meilleur temps devant Latvala qui confortait sa première place au classement. Cinquième temps pour Mads Østberg. Kris Meeke se plaçait au septième rang. Dani Sordo était ralenti par un problème de turbo.

ES7 – Amboy – Yacanto 1 (39,16 km) – Sous la pluie, Latvala se montrait le plus rapide. Quatrième, Mads Østberg remontait au treizième rang du général alors que Kris Meeke conservait la troisième place.

ES8 – San Agustin – Villa del Dique 2 (39,99 km) – Nouveau scratch pour Latvala qui accentuait son avance au classement. Avec le quatrième temps, Mads Østberg se rapprochait du top 10. Second passage sans problème pour Kris Meeke.

ES9 – Amboy – Yacanto 2 (39,16 km) – Avec le meilleur temps, Latvala porte son avance à une trentaine de secondes au classement général. Malgré une forte douleur à une main, Mads Østberg se classe au quatrième rang de ce long chrono. Septième temps pour Kris Meeke.

ES10 – Super Especial 2 (6,04 km) – Les deux pilotes du Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team gagnent leur manche. Østberg se défait de Hirvonen et Meeke s’impose face à Evans. Le meilleur temps est à mettre à l’actif de Neuville devant Østberg.

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