Citroën se rapproche de la deuxième place du Championnat

Meeke et Østberg occupent les troisième et quatrième positions

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Par Olivier Ferret

15 novembre 2014 - 21:11
Citroën se rapproche de la deuxième (...)

Plus étroit et moins humide, le parcours du Rallye de Grande-Bretagne dévoilait un autre caractère aujourd’hui. Ces conditions offraient aux équipages des DS3 WRC la possibilité de se mettre en valeur.

Alors à la lutte pour s’emparer de la troisième position du classement général, Kris Meeke et Mads Østberg profitaient d’une sortie de route de Jari-Matti Latvala pour gagner une place dès le premier chrono.

Aux avant-postes toute la matinée, Kris Meeke revenait à l’assistance au troisième rang avec moins d’une seconde de retard sur Mikko Hirvonen.

Sur le podium provisoire à l’arrivée de l’ES11, Mads Østberg écopait d’une pénalité de dix secondes pour avoir pointé en retard au départ de la spéciale suivante et voyait son équipier prendre l’avantage.

Dans l’après-midi, le duel entre Hirvonen et Meeke s’intensifiait. Kris signait un meilleur temps dans Clocaenog East 2 (ES14) pour s’installer au deuxième rang. Un tête-à-queue de nuit, en toute fin de journée, le repoussait néanmoins à la troisième place au moment d’entrer au parc fermé. Mais avec seulement 3,4 secondes de déficit, la bataille était loin d’être terminée.

Victime d’un problème de pneumatique, Mads Østberg cédait une vingtaine de secondes dans l’ES16. Il occupait ce soir la quatrième position.

Dixième du WRC 2 à mi-parcours, Stéphane Lefebvre mettait un terme à son apprentissage du Rallye de Grande-Bretagne dans l’ES14.

En FIA Junior WRC, Alastair Fisher contrôlait la course avec sa DS3 R3. Il se rapprochait d’une seconde victoire consécutive en devançant Martin Koči et Simone Tempestini.

Six épreuves spéciales sont au programme de la dernière journée du rallye. Sans la moindre assistance, les équipages partiront à partir de 7h05 pour 46 kilomètres chronométrés. Rendez-vous à Brenig pour la Power Stage à 12h00 et à Llandudno pour l’ultime podium de la saison dès 13h19.

ILS ONT DIT

Kris Meeke : « Nous prenons beaucoup de plaisir dans les spéciales. Les routes sont magnifiques, surtout de nuit. C’est un beau duel avec Mikko. J’ai vraiment attaqué, mais quelques petites erreurs nous ont coûté des secondes. L’objectif est toujours de décrocher la deuxième place du championnat pour Citroën. Et je veux encore apprendre pour le futur. »

Mads Østberg : « A nouveau, nous avons été très performants dans la première boucle. Dans l’ES16, la bande de roulement du pneu arrière gauche s’est usée prématurément dans une portion très rapide. Nous avons continué de rouler durant quatre à cinq kilomètres en essayant de ne rien casser et de perdre le moins de temps possible. Demain, il va falloir conserver notre position. Je sais qu’il sera encore nécessaire d’attaquer. »

FILM DU RALLYE

ES9 – Clocaenog East 1 (8,25 km) – Reparti en Rallye 2, Andreas Mikkelsen ouvrait la spéciale et signait le meilleur temps pour débuter la journée. Jari-Matti Latvala perdait plus de trois minutes en sortant de la route. Kris Meeke s’emparait de la troisième place, devant Mads Østberg, quatrième.

ES10 – Cloceanog Main 1 (13,74 km) – Nouveau scratch de Mikkelsen devant Meeke. Østberg s’octroyait le quatrième rang de ce chrono.

ES11 – Aberhirnant 1 (13,87 km) – La série continuait pour Andreas Mikkelsen. Deuxième de l’ES11, Mads Østberg prenait la troisième position du classement à son équipier Kris Meeke.

ES12 – Dyfnant 1 (19,98 km) – Dans le plus long exercice du jour, Mads Østberg réalisait une performance en s’approchant de la référence établie par Mikkelsen. Mais une pénalité de dix secondes pour un pointage en retard au départ le faisait chuter au quatrième rang. Acclamé dans le « Irish Corner » où s’étaient massés de nombreux supporters, Kris Meeke revenait à la troisième place.

ES13 – Chirk Castle (2,06 km) – Cette spéciale-spectacle sur asphalte donnait une opportunité à Henning Solberg de signer un meilleur temps. Meeke et Østberg restaient troisième et quatrième.

ES14 – Clocaenog East 2 (8,25 km) – Scratch pour Kris Meeke qui prenait la deuxième position du classement général juste devant Mikko Hirvonen et Mads Østberg.

ES15 – Cloceanog Main 2 (13,74 km) – Mikko Hirvonen récupérait instantanément la deuxième place avec un meilleur temps. Kris Meeke restait à 3,3 secondes tandis que Mads Østberg pointait à 14,7 secondes.

ES16 – Aberhirnant 2 (13,87 km) – Andreas Mikkelsen signait le scratch. Arrivé avec un pneu délaminé, Mads Østberg cédait plus de vingt secondes. L’intervalle entre Hirvonen et Meeke passait à 4,5 secondes.

ES17 – Dyfnant 2 (19,98 km) – Dans la dernière spéciale, Jari-Matti Latvala était le plus rapide. Troisième, Kris Meeke réduisait l’écart sur Mikko Hirvonen à 3,4 secondes. Mads Østberg défendait sa quatrième position avant la dernière journée.

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