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Campana prêt pour son grand début en WRC

Avec la Mini WRC de Drive-Pro

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Par Olivier Ferret

15 août 2011 - 13:30
Campana prêt pour son grand début en (...)

A 26 ans, le pilote corse Pierre Campana est prêt à aborder le plus grand défi –et la plus belle opportunité- de sa carrière à ce jour : le rallye d’Allemagne, qu’il va disputer avec le team Drive-Pro au volant d’une MINI John Cooper Works WRC.

La neuvième manche du championnat du monde des rallyes marquera en effet les grands débuts de Campana aux commandes d’une voiture aux spécifications WRC, après sa nomination par la Fédération Française du Sport Automobile (FFSA) comme chef de file de l’équipe de France des rallyes 2011. Campana s’inscrit ainsi dans les pas de Sébastien Loeb et Sébastien Ogier, porte-drapeaux de la FFSA dans le passé.

Le Rallye d’Allemagne sera pour Campana celui de toutes les premières : au niveau du terrain et de la voiture, dont il a encore très peu d’expérience. Il fera également connaissance avec les pneus Michelin WRC. Avec sa co-équipière Sabrina de Castelli, ils vont donc vivre une semaine de découvertes.

Pierre Campana a pris pour la première fois le volant de la MINI John Cooper Works WRC au Pôle Mécanique Alès-Cévennes, avec l’équipe Drive-Pro et le soutien des hommes de Prodrive, en charge du programme d’usine de MINI. En deux jours d’essais et d’activités promotionnelles, il a couvert 135 kilomètres, de quoi lui permettre d’appréhender sa nouvelle voiture. Il s’est ensuite rendu en Grande-Bretagne le week-end dernier, où il a remporté le “Richard Burns Memorial Rally”, en gagnant six des huit épreuves spéciales. Surtout, Campana a pu progresser dans la compréhension de sa nouvelle machine avant le rallye d’Allemagne, et donc commencer sa collaboration avec Drive-Pro par une victoire.

Le Rallye d’Allemagne est organisé autour de la ville de Trèves. Il s’agit du premier rallye « asphalte » cette saison, même si le revêtement change sur chacune des trois journées de compétition. En 2010, l’épreuve était la plus longue en termes de secteurs chronométrés, ce qui demande une concentration de tous les instants et sans faille. Campana a prouvé qu’il en était capable lors de ses brillantes sorties au Monte-Carlo et au Tour de Corse cette année. Plus de 80 équipages seront au départ. Pierre Campana a bien l’intention de laisser une impression positive sur le monde du WRC.

Pierre Campana : “Ce Rallye d’Allemagne est une opportunité pour ma carrière, que je veux saisir. Je suis impatient d’être au départ de mon premier rallye au volant d’une voiture de WRC, avec la pression inhérente à ce défi. Je me dois de remercier le team Drive-Pro pour la confiance qu’il m’accorde, et bien sûr la FFSA, sans lesquels je ne serais pas au départ ce week-end. J’ai pu prendre le volant de la MINI John Cooper Works WRC lors de mon premier test à Alès la semaine dernière, et le week-end dernier au Memorial Richard Burns en Grande –Bretagne, une très belle expérience. Je suis heureux d’avoir débuté ma collaboration avec Drive-Pro et MINI par une victoire lors de ce rallye. Reste que le Rallye d’Allemagne sera une tout autre histoire, une première à ce niveau au cours de laquelle je dois beaucoup apprendre. Je dois donc rester réaliste, mais aborder au mieux chaque spéciale et y donner le meilleur de moi-même, pour tirer le meilleur parti de la voiture. J’ai vraiment hâte d’y être, et de continuer ce que nous avons commencé à bâtir avec ma co-équipière Sabrina, l’équipe Drive-Pro, et avec le soutien de Prodrive.”

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