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Atkinson veut saisir l’opportunité mexicaine

« Je pense que ce rallye convient à mon style de pilotage »

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Par www.wrc.com

28 février 2013 - 20:12
Atkinson veut saisir l'opportunité (...)

Chris Atkinson espère signer un bon résultat lors du prochain Rally Guanajuato Mexico. Il souhaite également se faire remarquer pour participer à d’autres manches du WRC cette année.

Dans quelques jours, l’Australien de 33 ans pilotera une Citroën DS3 sous les couleurs du Team Abu Dhabi Citroën Total WRT. Il remplacera Khalid Al Qassimi dans l’incapacité de prendre part au rallye.

Atkinson a pris le volant de la DS3 lors d’une journée d’essais la semaine dernière au Portugal. Hélas, le test de 150 kilomètres s’est déroulé dans des conditions lointaines de celles de l’événement mexicain.

« Malheureusement le beau temps n’était pas au rendez-vous, il y avait beaucoup d’averses. Ce n’était pas la meilleure des préparations pour s’adapter à la poussière et à la chaleur du Mexique », a raconté Atkinson aux équipes de wrc.com. « Heureusement je connaissais déjà la voiture que j’ai pilotée en Finlande l’année dernière. Le but de ce test était donc de se familiariser un peu plus avec la DS3 WRC, de faire quelques kilomètres supplémentaires et quelques réglages. »

« La voiture est déjà très performante donc il n’y a pas besoin de beaucoup travailler pour la prendre en main. Plus tôt dans la semaine, Mikko (Hirvonen) a fait des essais sur le sec et le set-up était bon. Donc mes réglages sont proches des siens. »

Atkinson a piloté pour Subaru de 2004 à 2008 jusqu’à ce que le constructeur décide de se retirer du WRC. L’Australien a participé à six manches du Championnat du Monde en 2012 dont le Rallye du Mexique. Il espère pouvoir démontrer à nouveau ses talents cette année.

« Je pense que ce rallye convient à mon style de pilotage », a-t-il avoué. « J’ai toujours eu de bons résultats au Mexique et nous avons gagné une spéciale là-bas l’année dernière. Nous sommes optimistes quant au fait de pouvoir faire du bon travail et de marquer des points pour le Team Abu Dhabi. Nous n’allons pas là-bas pour absolument décrocher une victoire mais nous ferons de notre mieux, c’est évident ! Être dans le top cinq est un objectif réalisable et nous serons heureux si nous y parvenons. »

« J’adorerais revenir à temps complet en WRC. Avoir l’opportunité de conduire une voiture d’usine pour Citroën est important pour moi. Je ne sais pas où cela me mènera mais je suis partant pour participer à d’autres manches au cours de la saison. Qui vivra verra ! »

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