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12H Sebring : Pagenaud sur la HPD ARX-03a Muscle Milk

"Je suis ravi de ce nouveau challenge"

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7 février 2012 - 11:39
12H Sebring : Pagenaud sur la HPD (...)

Deuxième des 12 Heures de Sebring 2011 (ainsi que des 24 Heures du Mans), Simon Pagenaud, malgré le retrait de Peugeot, peut espérer faire mieux cette année. En effet, le Muscle Milk Pickett Racing a annoncé aujourd’hui que le français serait le coéquipier de Klaus Graf et Lucas Luhr en mars prochain à Sebring, au volant de la toute nouvelle HPD ARX-03a LMP1 du team de Greg Pickett.

Simon connaît bien le team Muscle Milk puisqu’il a été par le passé son principal adversaire en ALMS, le français ayant remporté le titre pilotes LMP1 en 2010, avec une HPD ARx-01c. Il ajoute ainsi un nouveau chapitre à son aventure américaine 2012, puisqu’il disputera également le championnat IndyCar cette saison.

Greg Pickett : "Simon est un rude compétiteur, comme nous l’avons constaté au cours de ces dernières années et ça a toujours été un grand plaisir de courir contre lui, mais jje pense que ce sera encore plus agréable de l’avoir avec nous ! Nous sommes enchantés qu’il se joigne au Muscle Milk Pickett Racing. Il a beaucoup d’expérience à bord d’un prototype HPD et, comme je l’ai dit auparavant, il est évidemment très rapide. Il fera une belle équipe avec Klaus et Lucas."

Simon Pagenaud : « Je suis ravi de ce nouveau challenge et très heureux de rejoindre le Muscle Milk Pickett Racing pour la première course de la saison. Ils ont été mes plus grands concurrents ces dernières années et c’est un team magnifique avec des pilotes et des gens fantastiques. Je ferai de mon mieux pour les représenter aussi bien que possible et je me servirai de toute l’expérience que j’ai acquise à bord des versions précédentes des protos HPD que j’ai pilotées afin d’aider le team.

C’est un peu une histoire d’amour avec Honda. J’ai conduit toutes sortes de leurs voitures, de la Honda Fit aux protos et ils m’ont aidé à atteindre mon objectif d’arriver en IndyCar. Cela dit, quand j’ai appris qu’ils partaient avec le proto HPD ARX-03a LMP1, j’ai été très intéressé par une participation aux 12 Heures de Sebring. J’ai parlé de cette opportunité chez HPD avec Greg et Klaus, et nous avons tout finalisé. Ce sera une saison intéressante, peine de challenges, en IndyCar et en endurance. »

Par ailleurs Greg Pickett a également complété l’équipage de sa FLM09 pour les 12 Heures de Sebring. C’est le néo-zélandais Roger Wills qui sera l’équipier de Memo Gidley et Mike Guasch. Wills, un grand spécialiste des courses historiques, pilotait l’an passé une Ferrari 430 du CRS Racing en GTE Am.

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