Formule 1

Verstappen n’a pas craqué face à la pression de Hamilton… et du peuple orange

Un GP accompli et réussi pour lui

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Par Alexandre C.

5 septembre 2021 - 20:37
Verstappen n’a pas craqué face à la (...)

Le succès tant populaire que sportif aura été au rendez-vous pour Max Verstappen et Red Bull dans ce Grand Prix des Pays-Bas : pole, victoire… il n’a manqué que le meilleur tour (et chaque tour mené) au Néerlandais pour faire le week-end parfait devant un public survolté.

Prophète en son pays, Max Verstappen n’avait que des louanges à faire sur l’organisation de ce Grand Prix orange, et sur la folle ambiance qui y régnait… et qu’il a bien sûr contribué à animer de tout son poids.

« C’est un sentiment incroyable de gagner devant les fans, mais aussi devant le Roi qui regardait avec la famille royale, donc c’est juste une journée incroyable. »

Mais une telle pression populaire n’était-elle pas aussi de nature à intimider Max Verstappen, surtout compte tenu du faible écart avec les Mercedes ?

« Je connais les fans, bien sûr ils ont toujours de grandes attentes quand vous venez ici, ils veulent bien sûr que vous gagniez, mais ce n’est jamais aussi simple ou évident avant d’arriver ici. »

« Je sais que je dois me concentrer sur le pilotage. »

« Cela a été assez simple, mais bien sûr, il y a naturellement plus de distractions, surtout lorsque vous êtes sur la grille et que vous partez, il y a plus de monde. Nous sommes assez professionnels pour nous concentrer sur notre travail une fois que nous sommes dans la voiture. »

Etre concentré était d’autant plus important que les Mercedes n’étaient pas loin et sont restées menaçantes avec notamment des stratégies décalées.

« Vous avez déjà vu toute cette année, Mercedes et nous, nous avons été très proches l’un de l’autre et pour être performant à la fin... bien sûr je suis très satisfait. Ce qui était crucial aujourd’hui, c’était d’abord le départ. Et puis tout au long de la course, j’ai juste géré cet écart pour qu’ils ne puissent pas faire l’undercut sur nous.

« Toute la course, c’était assez serré entre moi et Lewis. Il mettait vraiment la pression, il faisait de très bons tours, après le dernier arrêt - à un moment il était sur ce pneu medium et moi sur le pneu dur, mais heureusement ça a suffi à la fin. Mais 72 tours ici, en poussant, c’était satisfaisant, c’était cool ! »

Désormais le paddock se dirige vers Monza où Red Bull n’a jamais gagné dans l’ère hybride : mais avec la nouvelle unité de puissance Honda 2021, tout semble permis pour Red Bull et Max Verstappen (s’il ne prend pas de pénalités moteur...).

« Naturellement, ce n’est pas notre meilleur circuit du calendrier ces dernières années. »

« Mais bien sûr, je sais que cette année nous sommes plus compétitifs en général partout. Nous devons juste régler les détails et ensuite je suis sûr que nous pouvons être compétitifs. »

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