Formule 1

Perdre le meilleur tour sur Bottas ‘n’aurait pas fait une grande différence’ pour Hamilton

Les deux pilotes Mercedes dédramatisent à 100 %

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Par Alexandre C.

5 septembre 2021 - 20:19
Perdre le meilleur tour sur Bottas (...)

La polémique du meilleur tour signé in-extremis par Valtteri Bottas à Zandvoort aurait pu faire les gros titres ce dimanche soir, mais elle tiendra plutôt dans un verre d’eau à entendre les commentaires de Mercedes.

Après le Grand Prix, l’écart est désormais de 3 points au bénéfice de Max Verstappen au classement... mais le Néerlandais aurait donc pu aussi compter 4 points de marge puisque Valtteri Bottas a bien failli chiper le point du meilleur tour à son propre coéquipier Lewis Hamilton, en toute fin d’épreuve.

Pressé par James Vowles lui-même (le directeur de la stratégie) de lever le pied, le Finlandais a pourtant signé le meilleur tour de manière un peu inattendue pour le public.

Pour autant Valtteri Bottas a tenu à dédramatiser dans l’après Grand Prix : il ne se rebelle pas contre son équipe après avoir appris son remplacement par George Russell. Tout aurait été prévu...

« Je savais que Lewis allait s’arrêter aussi, cette information je l’avais, et je savais qu’en levant pas mal le pied dans le dernier secteur, il l’aurait. Donc pas de drame. »

« Pour être honnête, il y avait un assez grand écart devant, un assez grand écart derrière moi [sur Pierre Gasly], donc pour des raisons de sécurité, c’était une bonne chose de s’arrêter. Je pense que j’aurais pu avoir une stratégie plus rapide sans m’arrêter, mais la position finale était la même, donc c’était l’option la plus sûre de s’arrêter à la fin. »

« Je pensais initialement que nous nous arrêtions pour le tour le plus rapide, mais ensuite Lewis aussi avait un écart et il s’est arrêté. Je poussais dans le premier tour dans le secteur un et le secteur deux, à fond, mais l’équipe m’a demandé de ralentir à la fin du tour. Donc j’ai juste joué autour, vraiment, parce que Lewis avait besoin de ce point supplémentaire plus que moi. Il se bat pour le championnat des pilotes et en tant qu’équipe, nous essayons d’obtenir un maximum de points, donc c’est comme ça. »

Hamilton dédramatise aussi

Et Lewis Hamilton lui-même ? Il dit ne pas avoir "aucune idée" du déroulé précis de l’incident pour le moment.

Mais en signe de sa bonne entente avec son coéquipier, Lewis Hamilton (comme Toto Wolff) dédramatise aussi complètement ce (non)incident. Car le pilote britannique regarde aussi le classement des constructeurs, assure-t-il.

« Tout ça n’a pas vraiment d’importance. Si Valtteri l’avait eu, ce meilleur tour, ça aurait été bien. »

« À la fin, nous avions besoin d’obtenir le meilleur tour, autant de points que nous pouvons en tant qu’équipe. Donc si Valtteri l’a ou si je l’ai, ça ne fait pas vraiment une grande différence. »

« Mais comme je l’ai dit, je ne savais même pas que Valtteri s’était arrêté, je n’étais pas du tout au courant. C’était mon choix de m’arrêter, j’avais besoin de ce point supplémentaire, donc je l’ai fait, et c’est bien. »

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